Apple iBookDe kleurtjes zijn verdwenen bij de portable-variant van de iMac. De nieuwe iBook, die halverwege deze maand op de markt komt, is helemaal wit. De iBook vertoont qua ontwerp vooral gelijkenis met de enige tijd geleden gelanceerde Titanium PowerBook.De laptop is aanzienlijk strakker vormgegeven dan de voorgangers. De ronde vormen hebben plaatsgemaakt voor hoeken. De notebook is platter en lichter geworden. De iBook weegt nu 2,2 kilogram, een kilo minder dan zijn voorganger.Tijdens een presentatie dinsdag toonde Apple-topman Steve Jobs zich vooral ingenomen met het formaat van de notebook. De iBook is ongeveer 28 centimeter breed, 23 centimeter hoog en 3,4 centimeter dik. Daarmee is het volgens Jobs de platste notebook in het consumentensegment van de markt.Apple brengt vier modellen op de markt. Elke iBook is voorzien van een 500 MHz G3-processor en een harde schijf van 10 GB. Het verschil zit hem in de bijgeleverde drive. Potentiële klanten kunnen kiezen tussen een cd-rom, dvd-rom, cd-rw of dvd/cd-rw drive.Het goedkoopste model gaat exclusief BTW 3360 gulden kosten, enkele honderden guldens minder dan bij de oude serie iBooks het geval was. De prijs van de iBook met dvd-rom drive ligt op 3780 gulden, de cd-rw versie wordt verkocht voor 4200 gulden en het topmodel met dvd/cd-rw drive is geprijsd op 4620 gulden. Het goedkoopste model wordt voorzien van 64 MB geheugen, de andere modellen hebben een geheugen van 128 MB.Het formaat van het beeldscherm is met 12,1 inch ongewijzigd gebleven, maar Apple heeft het aantal pixels opgevoerd tot 1024x768. De meeste 12-inch schermen hebben een resolutie van 800x600. "We denken dat we hiermee een nieuwe standaard hebben geïntroduceerd", zo sprak de altijd bescheiden Jobs tijdens een persbijeenkomst.Met de nieuwe iBooks is de vernieuwing van de productlijn van Apple rond. Eerder dit jaar lanceerde het bedrijf al nieuwe iMacs, PowerMacs en PowerBooks. Apple mikt met de iBooks vooral op de onderwijsmarkt. De computerproducent heeft daar haar traditioneel dominante positie moeten prijsgeven aan Dell, maar hoopt met de notebooks snel weer marktleider in het segment te worden.Steve Jobs zei dinsdag dat het marktaandeel van Apple op het gebied van notebooks in de onderwijsmarkt al flink gegroeid is. In het vierde kwartaal bedroeg het marktaandeel 26 procent, tegen 18 procent over het gehele jaar. Met de iBooks hoopt Apple de toppositie in het gehele onderwijssegment weer in te nemen. "Het betekent erg veel voor ons. Het zit in het DNA van dit bedrijf."Analist Martin Reynolds van Gartner sprak in een reactie op de nieuwe laptops van een `doorbraak'. "Het is net een draagbare iMac." Hij verwacht niet zozeer dat Windows-gebruikers nu op het Apple-platform zullen overstappen, alswel dat bestaande iMac-gebruikers een nieuwe iBook zullen aanschaffen. "Het prijsverschil tussen een iMac en een iBook is kleiner geworden. Consumenten met een iMac van zo'n twee jaar oud, zijn wellicht bereid de overstap te maken."Apple heeft inmiddels een update van Mac OS X op de site geplaatst die het branden van cd's via iTunes in het nieuwe besturingssysteem mogelijk maakt. Die update was aanvankelijk voor eind april aangekondigd.