Dat meldt ZDNet op basis van gesprekken met ingewijden. Apple-fans hoopten tijdens de in januari geplande MacWorld Expo in San Francisco al het nieuwe besturingssysteem te kunnen bemachtigen, maar dat zit er volgens de bronnen niet in. In San Francisco zullen de liefhebbers van Apple het moeten doen met de definitieve aankondiging door Steve Jobs van de nu uitgelekte releasedatum. De nu genoemde releasedatum van 24 februari is tevens de laatste dag van de volgende MacWorld Expo in Tokyo. Maar volgens de bronnen zal de uitbreng niet direct gekoppeld zijn aan de bijeenkomst in Japan. In de tussenliggende periode zullen geen nieuwe features meer aan het besturingssysteem worden toegevoegd. Apple zou alleen nog bugs moeten verwijderen en het systeem moeten optimaliseren. Dat wil overigens niet zeggen dat Apple stopt met de verdere ontwikkeling van het OS. Binnen drie tot twaalf maanden zou er een update genaamd 'Orient' moeten komen van de eerste versie. Volgens Apple is een van de oorzaken voor de tegenvallende verkopen, die het bedrijf deze week tot een winstwaarschuwing noopte, dat consumenten wachten op de uitbreng van Mac OS X. Als het besturingssysteem er eenmaal is, zullen mensen nieuwe hardware gaan aanschaffen, zo verwacht de top van het bedrijf. Om consumenten te stimuleren dat ook echt te doen, gaat de uitbreng van Mac OS X vergezeld van een grootscheepse reclamecampagne. Een van de mogelijke onderdelen van de promotieactie is het aanbieden van gratis OS X updates aan consumenten die in januari of daarna een Mac aanschaffen. Apple bracht in september een betaversie van het besturingssysteem uit. De uitbreng daarvan had ook al enkele malen vertraging opgelopen. Dat Apple de geplande releasedatum van januari voor de definitieve versie niet haalt hoeft volgens Tim Bajarin, een door ZDNet aangehaalde analist van Creative Strategies, geen onoverkomelijk probleem te zijn. "Het belangrijkste is dat het uitgebracht wordt zonder bugs", aldus Bajarin.