Sinds de introductie van de vorige iMac in 1998, heeft Apple niet meer zo'n grote vraag naar een nieuw product meegemaakt. Dat zei financieel directeur Fred Anderson van Apple woensdag in een toelichting op de kwartaalresultaten van het computerbedrijf. Apple boekte over het eerste kwartaal, dat op 29 december eindigde, een bescheiden winst van 38 miljoen dollar. In dezelfde periode een jaar eerder leed het bedrijf nog een verlies van 195 miljoen dollar, door dalende verkopen in de onderwijsmarkt en de mislukking van de Cube. Vergeleken met het voorgaande kwartaal daalde de winst: toen boekte Apple een winst van 65 miljoen dollar. Per aandeel kwam de winst uit op 11 dollarcent, in lijn met de verwachting. De omzet liep op van 1 tot 1,38 miljard dollar. Dat was een fractie minder dan de 1,4 miljard dollar die Apple had voorspeld. Volgens Apple werd het net niet halen van de prognose veroorzaakt door de teruglopende verkoop van de oude iMac. Consumenten zouden wachten op de komst van zijn opvolger, de vorige week onthulde nieuwe iMac met LCD-scherm en G4-processor. Apple brengt eind deze maand het duurste model van de nieuwe computer met het uiterlijk van een bureaulamp. In februari en maart volgen twee goedkopere versies. Apple zal de nieuwe iMacs massaal laten invliegen vanuit Taiwan, waar ze gemaakt worden, maar verwacht dan in het lopende kwartaal nog niet aan de vraag te kunnen voldoen. Apple verkocht het afgelopen kwartaal 294.000 iMacs, 24 procent minder dan in dezelfde periode vorig jaar. Verder werden 251.000 iBooks verkocht, een stijging van 85 procent. De verkoop van de PowerMac steeg met 5 procent tot 248.000 computers. Apple maakte vorige week al bekend dat in het afgelopen kwartaal 125.000 iPods, de mp3-speler van het bedrijf, zijn verkocht. Voor het huidige kwartaal rekent Apple op een omzet van 1,5 miljard dollar en een winst die gelijk zal zijn aan die van het afgelopen kwartaal.