Hij oogt een beetje als een compacte stofzuiger, maar dan zonder slang en wieltje: de nieuwe Macintosh voor de consument. De iMac is voorzien van een 233 MHz PowerPC 750-processor, een ingebouwd 15 inch-scherm, een intern 33K6-modem, Ethernet, twee USB-poorten (Universal Serial Bus), 4 MBps infrarode poort, 4 GB harddisk, 24X CD-ROM-speler en ingebouwde luidsprekers. De gezinsMac komt in augustus wereldwijd op de markt voor 1299 dollar. Microsoft legt momenteel de laatste hand aan een tweede Service Pack voor Office 97 om een aantal bugs uit zijn suite te verjagen. Nieuwe voorzieningen zijn niet opgenomen in Service Pack 2. Wel zijn de fixes en patches opgenomen die na de introductie van Service Pack aan het licht kwamen. Daaronder vallen een patch om oude bestanden in PowerPoint 97 rijp te maken voor het jaar 2000 en een fix voor een herberekeningsbug in Excel 97. Service Pack 2 komt deze zomer uit: om hem te installeren moet de gebruiker ook over de eerste Service Release voor Office 97 beschikken. De softwarereus heeft verder een nieuwe versie aangekondigd van zijn Commercial Internet Systems (MCIS), een applicatiebundel voor Internet-providers. Met MCIS 2.0 kunnen de toegangsbieders websites voor hun klanten inrichten, elektronisch shoppen mogelijk maken en andere netwerkvoorzieningen beheren. Ook biedt de suite e-mail, nieuwsgroepen, multimedia-conferencing gebaseerd op NetMeeting en voorzieningen voor VPN (virtual private networks. Als onderdeel van BackOffice komt MCIS 2.0 voor Windows NT 4.0 vóór september van dit jaar op de markt. Het aantal gebruikers van groupware zoals Lotus Notes en Microsoft Exchange is vorig jaar verdubbeld tot 50 miljoen. De producenten van deze software voor groepswerk streken in 1997 1,3 miljard dollar op en kunnen in 2002 op een gezamenlijke omzet van 2,4 miljard dollar rekenen, aldus een onderzoek van International Data Communications (IDC). Met 19,6 miljoen gebruikers scoorde Lotes Domino/Notes vorig jaar het best; Novell GroupWise had vorig jaar 10,4 miljoen licenties; Microsoft Exchange 9,5 miljoen; en SoftArc had 3,8 miljoen gebruikers voor zijn FirstClass-software. De overname van Digital Equipment Corporation (DEC) door Compaq gaat mogelijk 15.000 werknemers hun baan kosten – ruim een kwart van het personeelsbestand van Digital. De aderlating bij Digital staat in schril contrast met de toespraak van Compaq-chef Eckhard Pfeiffer die gisteren liet weten dat zijn bedrijf de Alpha-processor, Digital Unix en andere producten zou blijven ondersteunen. Alleen over de zoekmachine AltaVista leek Pfeiffer minder enthousiast. Compaq legt 9,6 miljard dollar op tafel voor DEC: de aandeelhouders stemmen 11 juni over het bod.