Het installeren van nieuwe applicaties onder Solaris, het besturingssysteem van Sun Microsystems, wordt binnenkort een fluitje van een cent. Sun heeft hiertoe een overeenkomst gesloten met InstallShield Software. De twee bedrijven gaan samen een Java-tool ontwerpen dat het voor ontwikkelaars makkelijker moet maken om installatie-routines in hun software op te nemen. Door gebruik te maken van Java kunnen ontwikkelaars ook applicaties van een CD, vanaf een netwerk of zelfs het Internet laten installeren. Webmasters die gebruik maken van Microsoft FrontPage kunnen nu ook geluid aan hun sites toevoegen. Het Belgische softwarehuis Lernout & Hauspie brengt vandaag Audio Cafe uit. Het geluid wordt aan bezoekers van een website geleverd in de vorm van een Java-applet: er is geen aparte plug-in nodig om van muziek of gesproken commentaar te genieten. Wel moet een browser zijn voorzien van de Just-In-Time compiler. Lernout & Hauspie bieden twee versies van hun Audio Cafe: een gratis 'lite'-editie met 30 voorbespeelde geluiden en muziekfragmenten en een volledige versie voor 29,95 dollar, waarmee ontwikkelaars hun eigen geluiden aan hun sites kunnen toevoegen. De PC van de toekomst wordt een soort Disneyland met pratende cartoonfiguren. Die visie staat 7th Level, voorheen ontwikkelaar van spelletjes, voor ogen met zijn Agent 7.1.0 animatiesoftware. De laatste versie van het programma geeft ontwikkelaars de mogelijkheid om pratende figuurtjes toe te voegen aan ieder willekeurige applicatie. De software kan ook worden toegepast om een babbelende portier voor een website te ontwerpen. Het geheim van Agent 7.1.0 is de integratie met OLE, de technologie van Microsoft om interne en externe communicatie tussen programma's te integreren. Een testversie van Agent 7.1.0Agent 7.1.0 komt deze of volgende week beschikbaar: na 14 dagen proeftijd moet er 99 dollar worden betaald. Silicon Graphics heeft toch een nieuw onderkomen gevonden voor Cosmo Software, maker van VRML-software (de 3D-technologie voor het World Wide Web). De toekomst van het bedrijf hing aan zijden draad nadat onderhandelingen met Sony waren afgeketst (zie de Snippers van 7 juli). Cosmo Software is voor een onbekend bedrag overgenomen door Platinum, eveneens een ontwikkelaar van 3D-software. Volgens Platinum zullen alle medewerkers van Cosmo de overstap naar de nieuwe baas maken - met één uitzondering: topman Kai-Fu Lee is reeds vertrokken naar Microsoft.