In april wisselden de gebruikers 1,59 miljard muziekbestanden via Napster uit, aanzienlijk minder dan de 2,49 miljard bestanden in maart en ver verwijderd van het record uit februari toen maar liefst 2,79 miljard nummers gekopieerd werden. Dat blijkt uit onderzoek van het bureau Webnoize.De afgenomen populariteit is het gevolg van de filters die Napster op gezag van rechter Marilyn Hall Patel heeft geïnstalleerd. Op 6 maart bepaalde zij dat Napster een door de muziekindustrie opgestelde lijst met liedjes moet blokkeren. Hoewel de filters aanvankelijk slecht leken te werken, is het aantal beschikbare nummers de laatste maand drastisch afgenomen. Had de gemiddelde gebruiker in maart nog 220 'openbare' MP3-bestanden, inmiddels is dat aantal afgenomen tot 37.Als gevolg van het dalende aantal beschikbare muziekbestanden, lopen ook de gebruikers weg volgens Webnoize. In april zou Napster nauwelijks meer dan 1 miljoen gebruikers hebben gehad, 17 procent minder dan in maart en een daling van 32 procent ten opzichte van februari. Napster claimt zelf 57 miljoen gebruikers te hebben.Volgens Matt Bailey, analist bij Webnoize, zal het aantal gebruikers in de komende maanden alleen maar verder dalen. Als Napster doorgaat met filteren zal het aantal beschikbare nummers afnemen, en daardoor ook het aantal gebruikers, zo verwacht hij. "Uiteindelijk zal het onmogelijk zijn om mainstream muziek via Napster te krijgen", aldus Bailey. Binnen twee of drie maanden zal voor veel gebruikers het punt zijn bereikt waarop ze daarom stoppen met het gebruik van Napster, zo vermoedt de analist.Op dit moment zijn er geen volwaardige alternatieven voor Napster volgens Bailey. Sommige programma's bieden weliswaar dezelfde mogelijkheden, maar hebben veel minder gebruikers dan Napster en zijn daardoor minder aantrekkelijk. "Die systemen zijn niet in staat om het gat dat Napster achterlaat, op te vullen", aldus Bailey.De tussenstand bij een opiniepeiling op WebWereld lijkt de analyse van Bailey tegen te spreken. Op woensdagmorgen om twaalf uur gaf slechts 28 procent van de respondenten aan (nog) geen alternatief te hebben gevonden voor Napster. De meerderheid van de gebruikers is inmiddels overgestapt op programma's als WinMX en KaZaa of een Gnutella-kloon.