De Wayback Machine is het publieksgedeelte van het Internet Archive, een nonprofit organisatie die zich bezig houdt met het opbouwen van een digitaal archief. Vorige week werd de Wayback Machine geïntroduceerd. Het is een prachtig speeltje voor een ieder die geïnteresseerd is in de nog korte geschiedenis van het web. Waar wetenschappelijke bibliotheken zich al eeuwen bezighouden met het systematisch verzamelen en categoriseren van gedrukt materiaal, is een dergelijk streven voor het digitale materiaal lang een ondergeschoven kind geweest. Het Internet Archive probeert hierin verandering te brengen Inmiddels zijn er meer dan 10 miljard internetpagina's verzameld, daterend vanaf 1996. Dit komt neer op meer dan 100 terabytes aan informatie. Ter vergelijking: als alle boeken in het Library of Congress zouden worden gedigitaliseerd, komt dat neer op 20 terabytes aan informatie. Iedere maand groeit het Internet Archive met 12 terabytes. Om al deze informatie te kunnen opslaan, gebruikt het Internet Archive een netwerk van 300 aan elkaar gekoppelde computers met ieder vier schijven van 80 Gbyte. Het archief is uit historisch oogpunt interessant. Dankzij het archief weten we bijvoorbeeld welke boeken Amazon in 1998 aanraadde of hoe sterk de verschillende talen door de jaren heen op het web zijn vertegenwoordigd. Ook voor de melancholicus is er genoeg te genieten. Zo is er een stokoude WebWereld-pagina uit 1997 te vinden, met archaïsche nieuwskoppen temidden van een aandoenlijk vormgegeven layout. Het archief is de laatste dagen vanwege de grote belangstelling overigens enigszins overbelast. Hieraan wordt gewerkt.