De FBI beschuldigt George Arthur Cruz van het oplichten van zo'n veertig bezoekers van eBay. In totaal zou hij 76.000 dollar (193.000 gulden) hebben verdiend met het 'verkopen' van laptops en camera's via de veilingsite. Cruz leverde de aangeboden spullen nooit. Dat meldt CNet. Vorige week werd Hen Ben Haim om dezelfde reden aangeklaagd. Haim wordt beschuldigd van het oplichten van 200 mensen voor het totaalbedrag van 32.000 dollar (81.000 gulden). Haim is nog steeds op vrije voeten. Online fraude is een groeiend probleem voor e-commercebedrijven en opsporingsautoriteiten. Het aantal klachten over online veilingen steeg van 100 in 1997 tot 11.000 afgelopen jaar. Een woordvoerder van de FBI denkt dat nieuws over online fraude mensen zal afschrikken om mee te doen aan internetveilingen zoals die van eBay. Volgens een woordvoerder van eBay zou slechts in 0,1 procent van alle veilingtransacties sprake zijn van oplichting. EBay heeft weliswaar een systeem waarbij gebruikers hun ervaringen met kopers en verkopers kunnen melden, maar voor fraudeurs is dit systeem makkelijk te omzeilen. De Nederlandse advertentiesite 2dehands.nl, waar mensen spullen te koop aan kunnen bieden, kreeg begin dit jaar ook met een oplichter te maken die niet leverde wat hij te koop aanbood. Een persoon die opereerde onder twee e-mailadressen van Het Net, bood op de koopjessite mobiele telefoons aan. Kopers ontvingen in plaats van een telefoon een doos met aardappelen.