De twee houden zich op het Massachusetts Institute of Technology (MIT) bezig met kunstmatige intelligentie. Bij Ask Jeeves kan in gewone mensentaal een vraag worden gesteld, waarna de bezoeker naar websites wordt geleid waar hij het antwoord op zijn vraag vindt. De twee profs vinden dat de zoekmachine oneigenlijk gebruik maakt van de technologie waarop zij in 1994 en 1995 patent hebben gekregen. Die heeft betrekking op het vinden van informatie uit een database, waarbij in gewone taal kan worden gezocht. Zij eisen een schadevergoeding en willen dat Ask Jeeves stopt met het gebruiken en verspreiden van de techniek. Zo heeft bijvoorbeeld zoekmachine AltaVista een licentie van Ask Jeeves om haar technologie te gebruiken. Een woordvoerder van Ask Jeeves verklaarde tegenover InternetNews.com dat het bedrijf nog niets weet van een officiële aanklacht. Als die er komt, dan 'zal het bedrijf zich agressief verdedigen'.