Meer dan één op de tien kopers van een nieuwe PC kijkt bij de eerste keer starten van zijn nieuwe aankoop tegen een zwart scherm aan. Dat blijkt uit een onderzoek onder de lezers van het Amerikaanse tijdschrift Windows Magazine. `Dead On Arrival' doet zich voor bij 13 procent van de nieuwe computers. Het best uit de bus komen de machines van Hewlett-Packard: maar acht procent van de HP-systemen weigert vanaf de eerste keer dienst. Dell en Gateway hebben een uitvalspercentage van 9 procent. In 37 procent van de gevallen is er iets mis met de hardware: in een bijna even groot aantal gevallen kloppen de stuurbestanden niet. In het eerste jaar van gebruik lopen de kopers vooral op tegen problemen met de harddisk (12%), modem (12%) of CD-ROM-speler (10%). De chip is veel zeldzamer defect (5%). Het ontwerp is van Xybernaut, de componenten zijn van Sony en het eindproduct wordt aangeprezen door Hewlett-Packard: de nieuwe handsfree draagbare computer. De gebruiker van deze Mobile Assistant II draait de computer in een riem om zijn middel. Het totaal gewicht is 0,7 kilogram: daarvoor krijg je een 200, 233 of 266 MHz Pentium MMX, 128 MB geheugen, 4 GB harddisk en twee insteeksleuven voor PCMCIA-kaarten. Het kleurenscherm draag je als een half brilletje op je hoofd: de techniek levert een beeld op vergelijkbaar met een 15 inch scherm op een halve meter afstand. Voor de stroomvoorziening moet de koper nog rekenen op een batterij-pack dat anderhalve kilo weegt. Een toetsenbord ontbreekt: de Mobile Assistant II voert gesproken bevelen uit met software die onder Windows 95 werkt. Novell heeft een bèta-versie uitgebracht van zijn portier voor bedrijfsnetwerken. BorderManager Enterprise Edition 3.0 is voorzien van een firewall, ondersteuning voor virtual private networks, een cache-systeem en toegangscontrole. De nieuwe versie werkt verder met Novell Directory Services (NDS), de programmatuur waarmee een groot netwerk centraal kan worden beheerd. De definitieve versie van BorderManager komt voor het eind van dit jaar op de markt. Ieder exemplaar is voorzienvan twee licenties voor NetWare 4.11. en 5.0. Kabelmodems worden mogelijk fors goedkoper met nieuwe technologie ontwikkeld door Broadcom. Het Amerikaanse bedrijf is er in geslaagd om alle taken van een kabelmodem te integreren in een enkele processor: tot nu toe zijn er drie chips nodig om zulke modems te laten functioneren. Het nieuwe apparaat laat kabelbedrijven ook telefoongesprekken via de kabel afwikkelen. Broadcom biedt de nieuwe processor aan voor 50 dollar – de helft van de prijs voor een conventionele chipset voor kabelmodems. De nieuwe chip komt eind volgend jaar in massaproductie.