AUTO-MAC - Apple is nog steeds naarstig op zoek naar een nieuwe topman. Iedereen van naam die dan ook een bezoek brengt aan het hoofdkwartier van het bedrijf in Cupertino is een potentiële kandidaat. De meest recente kanshebber is Lee Iacocca. Hij bracht vorige week een bezoek èn had een ontmoeting met de raad van bestuur. Iacocca is in de Verenigde Staten een legende: het is de man die Chrysler èn de rest van de Amerikaanse auto-industrie van de afgrond redde. Hij is nu 72 en leidt een succesvolle producent van elektrische voertuigen. De Apple-werknemers die de komst van de industrieel naar Cupertino hebben gemeld, lieten overigens weten dat interim-baas bij Apple, Steve Jobs, de vergadering met Iacocca en de raad van bestuur met een somber gezicht verliet. Koffiedikkijkers maken hier weer uit op dat de gedroomde redder in nood kennelijk voor de eer heeft bedankt. VERKENNING - In Washington is de eerste ronde in de tweekamp tussen de Amerikaanse overheid en Microsoft geëindigd in een remise. Na een hoorzitting van bijna drie uur zei de rechter dat hij later een beslissing zal nemen over de eis van justitie. Een tijdstip weigerde hij te geven. Justitie wil dat de rechter Microsoft een boete oplegt wegens het schenden van afspraken uit 1995 voor het tegengaan van monopolie-praktijken. Volgens de aanklager dwingt Microsoft de fabrikanten van computers de Internet Explorer 4.0 op hun machines te installeren. Wie weigert verliest zijn licentie op Windows 95. Microsoft houdt vol dat de browser een integraal onderdeel vormt van zijn besturingssysteem en dat Windows zonder IE 4.0 niet optimaal werkt. BACKOFFICE - Microsoft heeft zijn lijn van serverproducten voor ondernemingen uitgebreid met een nieuwe versie van de BackOffice Server 4.0. De bundel bevat applicaties die de softwaregigant onlangs heeft uitgebracht of aangekondigd: Windows NT 4.0; NT 4.0 Option Pack; SQL Server 6.5; SNA Server 4.0; en Exchange Server 5.5. Verder bevat het pakket een bon voor een gratis upgrade naar Site Server 3.0, die voor volgend jaar wordt voorzien, en Crystal Reports 6.0 van Seagate. Microsoft is er nog niet uit of er een Enterprise Edition zal worden uitgebracht van BackOffice 4.0. Mogelijk wacht het concern daarmee tot de volgende versie, 5.0, die gelijktijdig wordt uitgebracht met Windows NT 5.0. Daarin zitten de Platinum, de nieuwe versie van Exchange; SQL Server 7.0 (codenaam Sphinx); en System Management Server 3.0 (codenaam Opal). PLATTE PRIJZEN - De beeldschermen worden platter - en de prijzen voor deze dunne monitoren blijven dalen. Het marketingbureau Stanford Resources in Californië verwacht dat het komende jaren de eerste 'flat-panels' zullen worden aangeboden voor onder de 2000 gulden. Daarvoor moeten belangstellenden wel geduld oefenen: zulke prijskaartjes hangen vermoedelijk pas in het derde en vierde kwartaal aan de platte beeldschermen. De goedkoopste monitor die op dit moment in de Verenigde Staten wordt aangeboden door Nimantics, die een 15 inch kleuren LCD-monitor verkoopt voor 1499 dollar. Hyundai USA biedt DeluxScan LM1200, LM1300 en LM1400 die in prijs oplopen van 1500 tot 2500 dollar. De 14,1 inch actief-matrix MultiSync LCD400V gaat bij NEC voor 1998 dollar van de hand. Verder zijn er schermen van Nokai (13,3 inch TFT, 2249 dollar), Dell (1400 FP, LCD, 2799 dollar), ViewSonic (VPA138, 13,8 inch actief-matrix, 1999 dollar) en en MAG Innovision (LS500C, DSTN, 1999 dollar).