Microsoft heeft samen met acht partners een nieuw bestandsformaat aangekondigd voor multimedia-applicaties: de Advanced Authoring Format (AAF) moet de uitwisseling van data en toepassingen vereenvoudigen tussen de verschillende `authoring tools'. AAF laat digitale productieprogramma's en applicaties waarmee interactieve websites kunnen worden gemaakt met elkaar communiceren. Net als het Advanced Streaming Format (ASF) dat Microsoft vorig jaar introduceerde wordt het nieuwe bestandsformaat de standaard voor authorware in Windows. Met ASF heeft Microsoft vastgelegd hoe `streaming' video en audio door zijn besturingssysteem wordt afgewikkeld. Het nieuwe bestandsformaat voor multimedia-toepassingen wordt pas begin volgend jaar in Windows opgenomen, maar ASF 2.0 zal via updates voor Windows 98 en Windows NT 5.0 worden toegevoegd. AAF werd ontwikkeld door een groep die bekend staat als de Multimedia Task Force, waarvan behalve Microsoft Adobe, Avid, Digidesign, Matrox, Pinnacle, Softimage, Sonic Foundry en Truevision deel uitmaken. Het nieuwe bestandsformaat luidt het einde in voor de huidige Windows-standaard: het Audio Video Interleave (AVI), dat Microsoft in 1990 introduceerde – voordat PC's breed werd ingezet voor de creatie van websites en multimedia-applicaties. Ondanks de introductie van AAF zal AVI in Windows ondersteund worden en Microsoft heeft software aangekondigd waarmee AVI, ASF en AAF kan worden geconverteerd. AAF is ontwikkeld om de tekortkoming van AVI en andere multimedia-bestandsformaten op te heffen. Zo kunnen veel files niet worden aangepast zonder meteen het hele bestand te vervangen. Verder kunnen de oude formaten niet omgaan met meerdere lagen voor video, geluid, tekst en stilstaande beelden. De Multimedia Task Force heeft het nieuwe bestandsformaat als standaard aangeboden aan tal van organisaties, zoals de Society of Motion Pictures and Television Engineers, de International Standards Organization en de European Broadcasting Union. Meer vinden met De Vindplaats op Internet...