De president en CEO van Microsoft haalde uit naar het justitiële apparaat in de Verenigde Staten en sprak met groot vertrouwen over de toekomst van Microsoft. "We zijn nu gericht op de toekomst, met een beroep tegen het besluit van de rechtbank. En, belangrijker nog, met de ontwikkeling van nieuwe visies voor onze volgende generatie software", zei Ballmer, waarmee hij verwees naar de Next Generation Windows Services (NGWS), een vergaande internettisering van Windows waarvoor de plannen binnenkort worden gepresenteerd. "Er komt geen splitsing", zei Ballmer. Het softwarebedrijf maakt volgens de hoogste baas van Microsoft dan ook geen plannen voor het geval de hogere rechtbank ook tweedeling beveelt. Microsoft is zelfs niet bezig met de voorbereidingen voor de uitvoer van de opgelegde gedragsregels. "Het is voorbarig om te kijken naar de kosten en de effecten voor Microsoft bij doorvoering van de gedragsregels", zei Ballmer. "We zullen de rechtbank vragen de oplegging van de regels uit te stellen gedurende het beroep." Rechter negeerde eerdere uitspraken Ballmer hekelde de beslissing van rechter Jackson. De rechter zou eerdere uitspraken van een beroepsrechtbank volledig genegeerd hebben. "Deze uitspraak is niet consistent met de eerdere uitspraken van de beroepsrechtbank en is gebaseerd op verschillende feitelijke en juridische fouten", zei Ballmer. Ook de aanklagers hebben hun doel, het vergroten van concurrentie en voordeel voor de consument, volgens Ballmer niet bereikt. "Als het plan van de overheid uiteindelijk wordt aangenomen zal er minder innovatie zijn en zullen prijzen van software en computers stijgen", aldus Ballmer. Het ontbreekt de overheid zelfs aan realiteitszin: "Het besluit van de rechtbank reflecteert niet de realiteit zoals klanten en partners wereldwijd die ervaren", oreerde de Microsoft-topmam. "Microsoft heeft er altijd aan gewerkt om de producten beter en ruim beschikbaar te maken, tegen lagen prijzen. Dit is zeker de werkwijze van een bedrijf in een concurrerende markt." Rechter: Splitsing was ofafwendbaar Een splitsing was onafwendbaar, vindt rechter Thomas Penfield Jackson. "Microsoft in haar huidige vorm en met haar huidige leiding wil niet toegeven dat het de wet heeft overtreden en wil geen opdracht te aanvaarden om haar gedrag te veranderen." Jackson noemt Microsoft in zijn uitspraak 'onbetrouwbaar'. Hij acht het denkbaar dat het softwarebedrijf opnieuw misbruik zal maken van haar monopolie in nieuwe markten. Geheel in lijn met de aanklagers zei Jackson dat een splitsing de concurrentie in de computerwereld 'nieuw leven in zal blazen'. Snelrecht Het ministerie van Justitie zei woensdagavond de historische antitrustzaak te willen versnellen. Daarbij wordt de beroepsrechtbank in Washington D.C. omzeild en gaat de zaak rechtstreeks naar de Supreme Court, het Amerikaanse Hoog Gerechtshof. Microsoft is tegen een dergelijke 'shortcut'. Het softwarebedrijf heeft juist veel hoop gevestigd op de tussenstap omdat de beroepsrechtbank eerder uitspraken deed die in haar voordeel waren. "Er zijn geen speciale uitzonderingen meer nodig in deze zaak", zei Microsoft-advocaat William Neukom tijdens een persconferentie. "De overheid zou niet bang moeten zijn om haar zaak te verdedigen voor de beroepsrechtbank." Ballmer voegde daar vanmorgen aan toe dat het juridisch onmogelijk is de zaak aangespannen door de 17 staten direct naar het Supreme Court te sturen. De Microsoft-topman gaf aan de twee zaken, die van het ministerie van Justitie en die van de staten, bij elkaar te willen houden. Gedragsbeperkingen In het vonnis worden Microsoft belangrijke gedragsbeperkingen opgelegd. Er moet een vast prijsschema komen voor Windows. Beperkingen die PC-verkopers is opgelegd voor de installatie van het besturingssysteem worden opgeheven. Het is Microsoft verboden haar partners beperkingen op te leggen als er wordt gekozen voor een concurrerend product. Daar bovenop komt nog dat zogenoemde middleware, als bijvoorbeeld Internet Explorer, niet geketend mag worden aan het OS. Microsoft moet een goedkopere versie van Windows zonder middleware aanbieden. Deze gedragsbeperkingen gaan over 90 dagen in, tenzij de vraag om uitstel gehoor vindt. Splitsing zal pas gebeuren nadat een hogere rechtbank ermee heeft ingestemd. Eerdere relevante berichten: Rechter Jackson beveelt tweedeling van Microsoft (07 juni 2000) Microsoft geeft Justitie nog een laatste sneer (07 juni 2000)