Ballmer liet zijn licht over het thema veiligheid schijnen tijdens een door Gartner georganiseerd symposium. Net als collega-topman Craig Barrett van Intel gaf Ballmer toe dat veiligheid nog altijd een probleem is, maar dit bepaald niet voor eeuwig is. De laatste tijd heeft Microsoft zeer veel vooruitgang geboekt op het gebied van veiligheid, aldus Ballmer. Hij wees daarbij op het aantal grote lekken in Windows 2000. De eerste 150 dagen van het bestaan van dit systeem vond CERN er zeventien. Bij Windows 2003 waren dat er in eenzelfde periode slechts vier, overigens nog altijd te veel volgens Ballmer. "Er is geen enkele reden om aan te nemen dat Linux het op het gebied van veiligheid beter zou doen", aldus Ballmer. De topman liet zich hierbij overigens niet uit de tent lokken door te stellen dat Linux het slechter zou doen. Wel kwam Ballmer met cijfers die wat hem betreft voor zichzelf spreken. "In de eerste 150 dagen van Red Hat 6.0 vond CERN vijf tot tien keer zo vele kritieke gaten als in Windows 2003". De topman vindt het overigens niet meer dan logisch dat Microsoft op zijn minst gelijke tred houdt met Linux: Microsoft betaalt zijn ontwikkelaars immers om het besturingssysteem veilig te maken."