Dit bleek woensdag op een door marktonderzoeker Gartner georganiseerde bijeenkomst waar Ballmer sprak over het deze zomer ingevoerde licentiemodel. Bedrijven betalen niet meer eenmalig voor een bepaald pakket, maar krijgen in ruil voor een bedrag per jaar recht op alle upgrades, patches en andere toevoegingen. Al snel bestond hiertegen veel weerstand; bedrijven becijferden dat ze veel duurder met het nieuwe model zouden uit zijn. Ballmer erkent dit. Ook geeft hij toe dat het model in sommige gevallen voor de nodige verwarring heeft gezorgd. "Het was ons doel om alles simpeler te maken. Maar we hebben geleerd dat als je de boel opruimt, dit in sommige gevallen eindigt in hogere kosten voor klanten", aldus Ballmer. Toch zegt de topman nog steeds achter het model te staan. Wel overweegt Microsoft bedrijven meer opties te geven, zoals een model waar per gebruiker wordt betaald in plaats van per computer. Het is hierbij echter de vraag hoe nog meer complexiteit kan worden vermeden.