De helft van de bestaande banken zal volgens de onderzoekers de komende zes jaar niet overleven. De nieuwe technologie en de hevige concurrentie zijn hiervoor verantwoordelijk. GartnerG2, een onderzoeksdienst van Gartner, is van mening dat in 2007 het aantal banken wereldwijd tot ongeveer vijfduizend zal zijn gedaald. Op dit moment zijn dat er nog 9821. "Vijftien jaar geleden had de wereld nog 14 duizend banken", aldus Frank Schlier, vice-president van GartnerG2. "Ik denk dat die afname gewoon doorzet. In gesprekken met banken blijkt dat veel daarvan kijken naar nieuwe bedrijfsmodellen of groei, met name door overnames." Volgens het rapport zullen financiële instellingen hun personeel in toenemende mate inzetten voor klantencontacten en strategische processen. De rest gebeurt automatisch, aldus Schlier. Hij voegt daaraan toe dat banken een tweeledige focus moeten hebben op de strategische planning: één op de lange termijn en één op snelle tactische manoeuvres. "De periodes van langdurige stabiliteit in de markt zijn voorbij." Grote banken gebruiken momenteel een schaalgroottemodel, dat volgens Schlier zou moeten veranderen in een toegangsmodel. In deze opzet gebruikt de bank back-end software om eigen producten en diensten en die van derden aan elkaar te knopen voor de klanten. "Als blijkt dat met het aanbieden van bepaalde producten de winstgevende klanten behouden worden, maar dat daar te hoge interne kosten tegenover staan, dan gaat ieder weldenkend bedrijf op zoek naar samenwerkingen, ongeacht de grootte van het bedrijf", aldus Schlier. Ook andere analisten denken dat de fusies en overnames doorgaan, hoewel sceptisch wordt gereageerd op de toename daarvan. Ook de radicale nieuwe paden die Schlier voorspelt worden met opgetrokken wenkbrauwen bekeken. "Natuurlijk komt er een bepaalde mate van consolidatie, en worden nieuwe banken opgezet", zegt Dave Potterton van het Amerikaanse Meridien Research. "Vanzelfsprekend verdwijnen sommige banken, maar dat is lang niet de helft." Ook de manier waarop Schlier denkt dat banken hun personeel zullen inzetten is volgens Potterton te drastisch. "Hoewel technologie leidt tot lagere kosten en verbeterde efficiency, betekent het niet dat alle gevallen succesvol zullen zijn, of dat die ommekeer in een bepaalde tijdspanne gebeurt", aldus Potterton.