CyberSitter, geproduceerd door het Amerikaanse bedrijf Solid Oak, kan nu naast homepages met ontuchtige plaatjes ook reclamebanners blokkeren. "Door de advertenties weg te laten duurt het minder lang voordat een pagina op je scherm staat", zegt vice-president Marc Kanter van Solid Oak, "en dat betekent op den duur ook minder verspilling van bandbreedte op het Internet. En surfers hoeven zich niet te ergeren aan reclame als ze dat niet willen." Volgens Kanter is de reclamestopper het jongste filter van CyberSitter. Het programma is ooit begonnen met het blokkeren van pagina's waarop naakte afbeeldingen staan of pornografische taal wordt gebezigd. Filters kunnen worden in- en uitgeschakeld. Iemand die het reclamefilter gebruikt zal een kruisje zien op de plek waar de banner had moeten staan. Solid Oak zegt dat het programma slim genoeg is om om onderscheid te maken tussen advertenties en plaatjes die bij de redactionele inhoud van een homepage horen. Kanter zegt te begrijpen dat adverteerders niet blij zullen zijn met het filter, maar hij wijst er op dat de techniek ook al voor televisie wordt gebruikt: "Sommige videorecorders zijn al in staat om de reclamespotjes over te slaan." Een werkende demo van CyberSitter is te downloaden bij Solid Oak. Een enkele licenties kost 39,95 dollar. Overigens bestaan er ook andere applicaties voor het Internet die advertenties proberen te blokkeren. Macintosh-gebruikers kunnen al enige tijd beschikken over WebFree, dat uitgaat van het idee dat websites hun banners vaak een vaste naam geven (ad, banner, advertising). Zodra WebFree een plaatje ziet met zo'n naam laat hij het niet op het scherm zien. Solid Oak kwam overigens vorige week nog in opspraak. Dit keer niet doordat CyberSitter ten onrechte keurige websites op zijn zwarte lijst heeft staan, maar omdat een gebruiker van het programma na een klacht aan de klantenservice een e-mailbom in haar elektronische brievenbus vond. Die bleek te zijn verstuurd door een vertegenwoordiger van Solid Oak. Kanter zegt dat zijn bedrijf in het verleden herhaaldelijk `digitaal' is lastiggevallen, vooral door de tegenstanders van zijn censuurprogramma. Solid Oak zegt het gedrag niet goed te keuren, maar zegt dat de medewerker het in dit geval even te veel werd.