Barnes & Noble is het eerste grote e-commercebedrijf dat boeken op bestelling gaat drukken. Hiervoor wordt gebruik gemaakt van door IBM ontwikkelde technologie. Printing on Demand is een goedkope oplossing om weinig populaire boeken te kunnen leveren. Andere mogelijkheden zijn boeken die bij de uitgever zijn uitverkocht of titels die nog moeten uitkomen. Een oplage van één exemplaar kan zo tegenwoordig toch nog winstgevend zijn. Volgens IBM is een op bestelling gedrukt boek niet of nauwelijks te onderscheiden van traditioneel gedrukte exemplaren. IBM drukt de boeken inclusief kleuren-cover en eventueel illustraties. Dit neemt nog geen vijf minuten in beslag. De techniek maakt het ook mogelijk de inhoud in alle elektronische formaten aan te bieden. In eerste instantie doen zo'n acht uitgevers aan het Printing on Demand-systeem mee. Het komend jaar zullen er volgens Barnes & Noble – van oorsprong een normale boekhandel - meer volgen. Vanaf het komend voorjaar is de dienst beschikbaar voor de consument. Eerder sloot IBM contracten met kleinere boekverkopers in Europa.