Die teleurstelling had de grootste chipfabrikant ter wereld vorige maand al wel aangekondigd. De winstdaling was iets minder hoog dan Intel vantevoren had gevreesd, maar blijft voor beleggers altijd nog een forse tegenvaller: 36 procent (van 2 miljard dollar een jaar geleden naar 1,3 miljard dollar in de eerste drie maanden van dit jaar). De omzet van Intel daalde ook, maar niet zoveel al was geraamd: er gingen bij het bedrijf voor zes miljard dollar aan producten over de toonbank, 7 procent lager dan de 6,4 miljard die in het eerste kwartaal van 1997 werd bijgeschreven. Er was uitgegaan van een tien procents omzetdaling. Intel schrijft de tegenvallende cijfers toe aan de afgenomen vraag naar processors door de fabrikanten van personal computers. "Het was een droevig kwartaal", aldus Intel-topman Andrew Grove, die het roer binnenkort in handen geeft van Graig Barett (zie Snippers van 27 maart). "De PC-industrie lijkt zichzelf voorbij gelopen door meer producten te maken dan de eindgebruikers kopen." In die situatie komt pas verandering als de computerfabrikanten hun overtollige voorraden hebben weggewerkt, meent Andy Briant, de financiële topman van Intel. Een en ander heeft tot gevolg dat de vooruitzichten voor het tweede kwartaal even slecht of nog slechter zullen uitvallen: de omzet zal opnieuw op of rond de 6 miljard dollar uitkomen. De vermindering van het personeelsbestand zal grotendeels gebeuren via natuurlijk verloop, al zijn sommige gedwongen ontslagen onvermijdelijk, meent Intel. De voorgestelde ingreep betekent dat de chipmaker ongeveer vijf procent van zijn personeel laat afvloeien. Wereldwijd telt Intel full-time 65.000 werknemers. De tegenvallende resultaten betekenen ook dat Intel minder geld steekt in zijn onderzoek- en ontwikkelingsafdelingen: geschat was 3 miljard dollar. Intel gaat het nu met 2,8 miljard dollar doen (wat nog altijd een half miljard meer is dan de R&D-uitgaven van het eerste kwartaal in 1997).