Whitman heeft de afgelopen maanden al meerdere taken afgestoten om haar aanstaande vertrek zo probleemloos te laten verlopen, zo meldden ingewijden in de zakenkrant.

Meg Whitman behoort, samen met gootheden als Jeff Bezos van Amazon en Jerry Yang van Yahoo, tot de internetpioniers die de commerciële potentie van het web in de negentiger jaren tot grote bloei brachten.

Whitman is sinds 1998 de hoogste baas van eBay, dat sinds die tijd door diepe dalen en over hoge pieken is gegaan. Het bedrijf is een grote en mondiaal actieve speler met een omzet van zes miljard en een nettowinst van ruim één miljard dollar. In Nederland exploiteert het bedrijf naast eBay.nl ook het zeer succesvolle Marktplaats.nl.

Stagnerende groei

Maar de uitbundige groei is er sinds een paar jaar uit bij het bedrijf en de beurskoers is sinds 2004 gehalveerd.

Vooral de giga-overname van Skype voor vier miljard dollar blijkt voor eBay een financieel blok aan het been te zijn. Afgelopen najaar moest het bedrijf nog 1,4 miljard dollar afschrijven op de voip- en chatdienst, die weliswaar veel gebruikers heeft, maar relatief weinig omzet genereert.

De anonieme bronnen tippen John Donahoe, nu baas van de veilingtak van eBay, als opvolger van Whitman.