Het gaat om John Poindexter, de man die leiding geeft aan het Total Information Awareness project van de Amerikaanse overheid. Het idee achter het systeem is dat verschillende informatie met elkaar in verband wordt gebracht om zo sneller terroristen op te sporen. Het gaat daarbij onder meer om creditcard-, reis-, school- en medische informatie. Al meteen toen het plan voor het honderden miljoenen kostende observatiesysteem uitlekte, barstte de kritiek los. Tegenstanders spreken van een 'totale overdaad aan inlichtingen' en maken zich zorgen om de privacy van burgers. Tegenstanders van het observatiesysteem nemen nu de bedenker ervan op de korrel, zo bericht Wired News. Een columnist van de SF Weekly, Matt Smith, gaf het startschot. Hij publiceerde een stuk met informatie over Poindexter die volgens hem publiek beschikbaar is.

Omstreden

"Ik belde John en Linda Poindexters nummer – (301) 424-6613 – thuis (Barrington Fare 10 in Rockville, Maryland) op in de hoop dat de admiraal en vrijgesproken crimineel wat meer informatie kon verschaffen", schrijft Smith. Poindexter is omstreden in de Verenigde Staten. Hij is een oude bekende uit het Iran-contra schandaal. Daarbij voerden de Verenigde Staten geheime onderhandelingen met Iran over de vrijlating van Amerikaanse gijzelaars in ruil voor wapens. De opbrengst uit de wapenverkoop werd doorgesluisd naar de Nicaraguaanse verzetsbeweging de Contra's. Poindexter was de hoogste regeringsfunctionaris die schuldig werd bevonden aan het misleiden van het Amerikaanse Congres. Een rechter veroordeelde hem daarvoor aanvankelijk tot zes maanden gevangenisstraf, maar een beroepshof verwees die uitspraak naar de prullenbak.