Het conflict komt neer op het vrijgeven van de broncode van de PGP-software. "Aan het einde van 2000 heeft het NAI-management besloten minder PGP-broncode vrij te geven dan oorspronkelijk gepland", zo zegt Zimmerman in een verklaring. Volgens Network Associates woordvoerder Sandra England is er echter niets veranderd. Het bedrijf zal nog steeds de broncode van de algoritmes die gebruikt worden voor de encryptie publiceren. "Wat we niet vrijgeven, is de broncode van delen van de software die geen waarde hebben in de encryptiewereld", aldus England. Hiermee worden de grafische schil, management- en beveiligingsonderdelen bedoeld. Volgens England zijn dat de 'kroonjuwelen' van de productlijn. Zimmerman is altijd al een luis in de pels van Network Associates geweest. Bijna tien jaar geleden ontwikkelde hij Pretty Good Privacy ( PGP) als bescherming van de privacy van internetgebruikers. Het programma kwam echter onder druk te staan van de Amerikaanse overheid doordat het verboden is om encryptie-technieken te exporteren. Het softwarepakket werd in 1996 overgenomen door NAI, toen vooral bekend van de MacAfee-antivirussoftware, waarna Zimmerman het jaar daarop werd aangesteld als toezichthouder op de verdere ontwikkeling van PGP. Zimmerman treedt nu in dienst van Hush Communications. Hush is de ontwikkelaar van Hushmail, een gratis web-gebaseerde e-maildienst met encryptie. Het bedrijf wil de open standaard van PGP, OpenPGP, integreren in de toekomstige producten.