Volgens NEC zijn de compressietechnieken die momenteel worden gebruikt voor audio en video ontoereikend voor mobiele telefoons. De kwaliteit is mager en de batterijen gaan er te snel van op. De oplossing is voor de Japanners de compressiestandaard MPEG-4.

Het ontwikkelde apparaat kan MPEG-4 audio- en videobestanden coderen en decoderen. Vandaar de naam 'codec'. NEC noemt geen specifieke apparaten waarin het codec-apparaat kan worden ingebouwd, maar de meest waarschijnlijke kandidaten zijn autonavigatiesystemen, op internet aan te sluiten videocamera's en mobiele telefoons.

NEC's codec kan namelijk genoeg beeld en geluid transporteren naar en van dergelijke apparaten zonder dat de kwaliteit sterk achteruit gaat. Dit is volgens NEC nu nog wel het geval.

Het apparaat zal pas in 2001 op de markt komen, een prijs is vanzelfsprekend nog niet bekend. De techniek achter MPEG-4 is overigens nog volop in ontwikkeling.