Hoewel verschillende grote fabrikanten in Japan en Taiwan alle zeilen bijzetten om aan de vraag te voldoen, bestaat er volgens analisten veel weerstand om investeringen te doen in de relatief oude technologie die nodig is voor productie van LCD besturingschips. "De vraag naar beeldschermpjes voor mobiele telefoons zal naar verwachting toenemen van 260 miljoen vorig jaar tot 400 miljoen dit jaar", stelt Masatomo Miura van Texas Instruments in Japan. De bottlenecks in de productie zorgen er volgens hem naar alle waarschijnlijkheid voor dat er echter niet meer dan zo'n 300 miljoen gemaakt zullen worden. Om aan de toegenomen vraag te kunnen voldoen heeft fabrikant NEC onlangs een overeenkomst gesloten met Sanyo Electric. De laatste gaat als onderdeel van de overeenkomst per maand 4 miljoen extra driverchips fabriceren. De voorraden bij NEC blijven zo'n twintig procent achter op de vraag en NEC heeft klanten voorlopig drie maanden 'op rantsoen' moeten zetten. NEC verwacht dat de totale markt voor TFT-LCD drivers zal moeten verdubbelen tot 700 miljoen in om de productie van beeldschermen te kunnen bijbenen. Ookfabrikant Sharp bevestigt de problemen. "Niemand in dit bedrijf verwachtte dat de vraag naar mobiele telefoons zo sterk zou stijgen", aldus een woordvoerder van Sharp in Japan. Het alloceren van bronnen voor fabricage van bepaalde chips leidt alleen tot schaarste in andere marktsegmenten zoals TFT-schermen voor notebooks. Jim Wong, vice president voor mobiele computers van Acer in Taiwan zegt over twee maanden door de voorraad heen te zijn. "We hebben de boodschap al doorgegeven aan onze OEM klanten", aldus Wong.