De aanbeveling door Institutional Shareholder Services is een belangrijke steun in de rug voor het bestuur van Hewlett-Packard, dat in zijn pogingen de fusie erdoor te krijgen stuit op steeds feller wordend verzet van de erfgenamen van de oprichters van het concern. Van de aandeelhouders van Hewlett-Packard ontvangt 23 procent de rapporten van ISS. In totaal is 57 procent van de aandelen HP in handen van institutionele beleggers. De tegen de fusie gekante families van de HP-oprichters bezitten 18 procent van de aandelen. Als de ISS zich tegen de fusie had uitgesproken, hadden de plannen volgens analisten net zo goed gelijk afgeblazen kunnen worden. Walter Hewlett, de grootste opponent van de fusie, heeft voortdurend gehamerd op de tragische geschiedenis van grote fusies in de IT-sector. Volgens Hewlett slaat de concurrentie toe terwijl de gefuseerde bedrijven hun nieuwe organisatie nog aan het afstemmen zijn. De ISS zei in het dinsdag uitgebrachte rapport over de fusie dat de integratie inderdaad een van de grootste problemen is voor Hewlett-Packard, maar dat het er naar uitziet dat het management de kwestie op de juiste wijze heeft aangepakt. Hewlett is verder van mening dat HP door de fusie met Compaq zichzelf onnodig blootstelt aan de weinig lucratieve markt voor pc's. Het bedrijf zou zich in zijn optiek beter kunnen richten op zijn kroonjuweel, de print- en imaging-activiteiten. Volgens de ISS levert dit op de langere termijn echter minder op dan wanneer het bedrijf in alle activiteiten investeert. De ISS prees Hewlett wel om zijn aanhoudende kritiek, die volgens de organisatie de druk op het management van HP en Compaq om de fusie tot een succes te maken heeft vergroot. Op 19 maart stemmen de aandeelhouders van HP over het fusieplan.