Het gaat om enkele tientallen winkels waaronder bijvoorbeeld Wal-Mart, Barnes & Noble, Target en Toys `R Us die naast hun website ook een reguliere vestiging hebben. De bedrijven hebben met 38 Amerikaanse staten afgesproken dat er belasting wordt geheven op de aankopen die online gedaan worden. De belastingheffing geldt overigens alleen binnen de staat zelf. Over hoeveel winkels er vrijwillig aan de belastingtoeslag meedoen en hoe hoog de heffing precies is, wordt nog geheim gedaan, aldus The Washington Post. De verkoop via internet bedraagt slechts 2 procent van de totale omzet van detailhandels in de Verenigde Staten. Vorig jaar werd er door Amerikaanse consumenten ongeveer voor 73 miljard dollar online besteed. Het gevolg van de belastingafspraken is duidelijk: de uiteindelijke consumentenprijs van die winkels zal omhoog gaan. In de praktijk hangt het straks af van de plaats waar de internetklant zich bevindt of hij belasting moet betalen of niet. Wal-Mart heeft in de VS bijvoorbeeld vijftig reguliere winkels, terwijl de kantoren van hun internetwinkels slechts in negen staten aanwezig zijn. Bovendien zijn er nog altijd staten waar geen belasting wordt betaald op producten die via internet gekocht worden. In principe zou het kunnen betekenen dat Barnes & Noble duurder wordt dan Amazon, omdat die laatste geen fysieke vestigingen heeft in de VS en Barnes & Noble wel. En de heffing kan voor meer ongerief zorgen, denkt belastingexpert Mark Nebergall. "Iemand die een internetwinkel runt vanuit zijn kelder, zal niet in staat zijn om overal belasting op te heffen. Het mooie van het web is nu juist dat kleine ondernemers de kans krijgen om overal zaken te doen en de nationale en internationale markt op te gaan. Een belastingmaatregel als deze is alleen maar een obstakel voor ze", aldus Nebergall.

Ergernis

De belastingheffing, vooral een manier van de staten om geld binnen te krijgen, is tot ergernis van de autoriteiten lang tegengehouden door de bedrijven. Door het ontbreken van online belastingen lopen de staten naar eigen zeggen jaarlijks miljarden dollars aan inkomsten mis. Volgens Wal-Mart-woordvoerster Cynthia Lin is het heffen van belasting een goede maatregel. "Veel staten krijgen te weinig belastinggeld binnen. Daardoor is er ook minder geld beschikbaar voor algemene voorzieningen zoals de bouw van scholen en een goed uitgeruste brandweer", aldus Lin. Toys `R Us heeft ook een andere reden om belasting te gaan vragen voor online aankopen. "Nu kunnen mensen die online iets gekocht hebben, dat niet ruilen in een reguliere winkel. Met een online belastingheffing kan dat wel", verklaart Susan McLaughlin van de speelgoedwinkel.