De Xbox werd onlangs in de Verenigde Staten gelanceerd en is volgens Microsoft een doorslaand succes. In Europa ligt de spelcomputer pas in het voorjaar van 2002 in de winkel. Als de Europeanen een geïmporteerde Xbox aanschaffen, lopen ze wel tegen een groot aantal compatibiliteitsproblemen aan. "Geen probleem", meent Pieter van Vorstenbosch van Primeuser.com, het bedrijf dat de spelcomputer importeert. "Het voltageprobleem is eenvoudig op te lossen met behulp van een adapter die voor enkele tientjes aan te schaffen is", zegt Van Vorstenbosch. Ook de verschillende televisiestandaarden hoeven geen probleem te vormen. "De meeste Europese televisietoestellen kunnen overweg met het Amerikaanse NTSC-systeem." Net als bij dvd-films wordt bij de Xbox-spellen een regiocodering toegepast. Dat betekent dat spellen die in de Verenigde Staten uitgebracht zijn, in principe niet werken op een Europese Xbox. Dat betekent dat een gebruiker van een geïmporteerde Xbox altijd aangewezen is op Amerikaanse spellen en Amerikaanse dvd-films. "De regiocodering hoeft ook niet voor ongemak te zorgen. Via het internet is het immers een fluitje van een cent om spellen uit Amerika te bestellen. Daarmee heeft de speler meteen een primeur: de spellen worden immers eerder in de Verenigde Staten uitgebracht dan in Europa", zegt Van Vorstenbosch. Om een van de eerste in Europa te zijn die de Xbox kan gebruiken, moet de Europeaan diep in de buidel tasten: de geïmporteerde spelcomputer kost 750 euro. Als de consument wacht tot 14 maart 2002 wanneer de Europese versie verkrijgbaar is, kost het apparaat hem 480 euro.