Verwaayen ontving de koninklijke onderscheiding donderdag in Londen uit handen van minister Kamp van Defensie die hiervoor samen met een ambassadeur was overgevlogen.

Volgens Kamp heeft Verwaayen de onderscheiding verdiend omdat 'hij één van de meest succesvolle Nederlanders in het internationale bedrijfsleven is en omdat hij voortdurend innovatie en ondernemerschap in Nederland en Europa bemoedigt'.

Verwaayen was erg verrast. "Het is echt ongelooflijk om zo geëerd te worden. Ik had nooit gedacht dat me dat zo zou raken." Ben Verwaayen trad in 2002 in dienst als directeur van het Britse telecombedrijf. Ook is hij betrokken bij de samenstelling van het verkiezingsprogramma van de VVD.