En het is ook te mooi: het BeOS, dat aanvankelijk alleen werd ontwikkeld voor speciale Be-computers, en daarna voor de Macintosh, is nu ook voor IBM-compatibele machines uitgebracht in een versie voor de ontwikkelaars van software. Maar een eerste praktijktest door InfoWorld USA met Release 3 maakt duidelijk dat het besturingssysteem nog niet rijp is voor de echte wereld. Deze versie van het BeOS voor Intel Pentium ondersteunt alleen een selecte groep processoren, videokaarten, BIOS'en, moederborden en chipsets èn laat zich alleen installeren met CD-ROM-spelers en harddisken met een IDE-interface. Het testlab van InfoWorld ondernam drie pogingen op drie verschillende computers voordat de software eindelijk wilde draaien. De versie voor de Macintosh liet zich daarentegen moeiteloos installeren op een PowerMac 9600 van Apple en een SuperMac S900 van Umax. BeOS is volledig `multithreading'. Het is ontworpen om volle winst te halen uit symmetrisch multiprocessing. Het heeft een `protected memory' en een 64-bits file-systeem dat overweg kan met extreem grote bestanden. Al deze voorzieningen maken het BeOS tot een schaalbaar platform dat geen moeite heeft met de eisen die bijvoorbeeld videobewerking aan een computer stelt. Dat heeft ook zijn nadelen: er moeten aparte drivers worden geschreven om de kracht van het BeOS optimaal uit te buiten. In dat opzicht heeft de versie voor de PowerPC (Macintosh) een lichte voorsprong, omdat het niet te maken heeft met alle variabelen waarmee de Intel-wereld worstelt. Kip en het ei Toen we in de herfst naar het BeOS keken waren er weinig applicaties beschikbaar. Sindsdien hebben tal van ontwikkelaars en kleine programmeurs commerciële applicaties en shareware op de markt gebracht. Helaas zijn de meesten alleen beschikbaar in versies voor de PowerPC. Om die toepassingen te kunnen draaien op Pentium-PC's zullen ze herschreven moeten worden. Dat zal enkele maanden op zich laten wachten. Wel zijn op de korte termijn producten voor het Intel-BeOS te verwachten van Adamation, MetroWerks, BeatWare en Gobe Software. Release 3 van het besturingssysteem biedt al wel enkele ingebouwde applicaties, net als de versie voor de PowerPC (in Release 2). Veel van die programma's zijn utilities, maar Be levert er ook enkele toepassingen bij die een goede indruk geven van de kracht van het systeem. Voor multimedia zijn er een grafische viewer, twee audio-CD-spelers en MIDI-spelers beschikbaar. CDPlayer laat de gebruiker muziekstukken bewaren op de harde schijf in RAW- of AIFF-formaat. Er is ook een mogelijkheid om te exporteren naar WAV., maar die optie is in Release 3 nog niet toegepast. Interface De grafische gebruikersomgeving is een aanvaardbaar mengsel van elementen die je in vrijwel ieder ander GUI-besturingssysteem aantreft. Om een voorbeeld te noemen: de Deskbar werkt op dezelfde manier als de taakbalk in Windows 95 en Windows NT. In de Deskbar vindt je een Be-logo dat op dezelfde manier werkt als de Start-knop in 95 en NT. Net als in Windows kun je een bestandsmenu oproepen door in een venster met je muis op een file te drukken en vast te houden. Om een applicatie of een venster te minimaliseren moet je dubbelklikken op de `Windows tab'. Het programma verschijnt daarin in de Deskbar (voor applicaties) of de Tracker (voor openstaande vensters). De Tracker werkt op dezelfde manier als de Finder in het Mac OS en verzorgt het bestandsbeheer en de navigatiemiddelen in het BeOS. De Tracker is vooral handig om naar ieder willekeurig open venster op de desktop te springen. En net als met de Finder kun je vensters wegstoppen en sluiten om je bureaublad overzichtelijk te houden. Het bureaublad laat standaard drie ikonen zien: Disks, Trash Can en My Home-map. Net als met het Mac OS, Windows en Unix kan een gebruiker snelkoppelingen maken om op de desktop te plaatsen. Als je in een BeOS-applicatie werkt is er een unieke voorziening, Replicator, die toepassingen in staat stelt om stukjes van zichzelf in documenten en andere programma's te stoppen. Van X Windows lijkt Be verscheidene kwaliteiten te hebben afgekeken, met inbegrip van een voorziening waarbij een venster automatisch oplicht zodra de muis er over heen glijdt. Een andere optie geleend van X Windows is de Workspace, waarmee een gebruik tot negen afzonderlijke desktops kan creeëren. Netwerken, net De netwerkvoorzieningen van het BeOS zijn gebaseerd op het Internet-protocol (TCP/IP) via een Ethernet-connectie of via het dial-up Point to Point Protocol (PPP) met een extern modem. Het configuren van een netwerkverbinding is eenvoudig. In het menu met de voorkeursinstellingen kies je de netwerk configuratie. Allereerst kies je de interface card, daarna geef je de DNS-instellingen en het router-adres op. Met PPP leg je verbinding via een extern modem; interne modems worden door het BeOS niet ondersteund. Helaas is er nog wel wat ruimte voor verbetering. Op dit moment is er geen ondersteuning voor dynamische IP-adressen. Bestanden delen is via een LAN mogelijk middels FTP of Telnet, waarbij gebruikersnamen en wachtwoorden kunnen worden ingesteld. Ook daar is nog wat fijnafstelling mogelijk: file-sharing zet nu je hele computer open voor de buitenwacht. BeOS Release 3 is te bestellen via de website van Be. De prijs is tijdelijk $ 69.95 voor twee CD-ROM's en een diskette. ------------------------------------------------------------------------------- In 1e Blik houdt WebWereld nieuwe software en hardware tegen het licht voor een eerste indruk.