De omzet van Be zal dit jaar naar verwachting flink dalen als gevolg van de beslissing haar besturingssysteem gratis aan te bieden. Het beoogde effect is een vergroting van de naamsbekendheid. De grote populariteit van Linux heeft Be geïnspireerd tot een belangrijke koerswijziging. Net als Linux wordt BeOS namelijk gratis. Het besturingssysteem – versie 5 - zal aan het einde van dit kwartaal zijn te downloaden vanaf de Free Be-site. BeOS 5 zal maximaal 60 Mb groot zijn. "We hebben besloten een gratis versie op de markt te brengen om onze technologie te promoten", aldus Steve Sakoman van Be. "We doen dit om de herkenbaarheid van het bedrijf te vergroten." Sakoman geeft toe dat de omzet op de korte termijn zal dalen. Ongeveer 85 procent van verwachte 16 miljoen aan omzet in 2000 zou namelijk behaald zijn uit de verkoop van het desktop-OS. Op de lange termijn hoopt Be meer omzet de genereren uit de verkoop van Stinger, het besturingssysteem voor internetapparaten. Be verwacht veel van Stinger. Onlangs sloot het softwarebedrijf een contract met Compaq, dat haar webcomputers met Stinger gaat uitrusten. Hoewel de gratis versie van BeOS 5 minder uitgebreid is dan de nog te lanceren commerciële variant, is de software volledig functioneel. Be benadrukt dat het geen demo betreft. Vooral voor Wintel-PC's Be richt zich met haar OS op bezitters van Intel-compatibel computers waarop Windows draait. In tegenstelling tot de populaire Linux-distributies hoeft er voor BeOS geen aparte partitie op de harde schijf te worden ingeruimd. BeOS wordt namelijk vanaf Windows 95 of 98 gewoon opgestart door op een icoontje te klikken. Hierna wordt Windows afgesloten. BeOS draait vanzelfsprekend niet als een Windows-applicatie, de voordelen zouden anders immers te verwaarlozen zijn. Het de-installeren is volgens de makers even simpel als bij gangbare Windows-applicaties. De stap om BeOS te gaan uitproberen is hiermee minder groot dan bij Linux. Overigens is het ook mogelijk het besturingssysteem stand-alone te draaien, Windows is hiermee overbodig. In prestaties zou het echter niet moeten uitmaken of BeOS stand-alone functioneert of niet. BeOS kan – voorlopig - niet worden geïnstalleerd binnen andere besturingssystemen dan Windows. Over het gebruik van BeOS op Macs is Be nogal vaag: het kán werken. Maar dan wel als het een PowerMac ouder dan G3 betreft. BeOS 5 is uiterlijk vanaf 31 maart gratis te downloaden.Eerdere relevante berichten: Compaq valt op Be voor kleine internetapparaten (21 december 1999) Red Hat zou Be willen overnemen (17 december 1999)