Het gaat om de Instant Messenger, de software die abonnees van America Online laat nagaan wie er van hun vrienden of kennissen online is. Het programma laat ze daarna berichten naar elkaar sturen die – in tegenstelling tot e-mail – direct in een klein venster op het scherm van de geadresseerde verschijnen. ( Gisteren werd bekend dat Microsoft eenzelfde soort technologie in huis heeft gehaald met de overname van Flash). Een 14-jarige scholier uit Florida (USA) heeft ontdekt dat het mogelijk is om met deze `buzzer' voor het Internet broncode mee te sturen waarmee je de computer van de argeloze ontvanger kunt laten crashen. De weeffout die Stephen Hemingway aan het licht heeft gebracht in de Instant Messenger doet denken aan de `buffer overflow bug' die in januari en november werd ontdekt in de Microsoft Internet Explorer 4.0. Met 11 miljoen abonnees is AOL de grootste Internet-provider ter wereld. En ook zonder bugs in zijn software heeft America Online genoeg problemen: afgelopen maandag was het netwerk twee-en-een-half uur onbereikbaar door een stroomstoring in het hoofdkwartier in Virginia. De verwerking van e-mail kwam pas enkele uren daarna weer op gang.