Het kleine softwarebedrijf meldde eind vorige week dat het David Boies heeft ingehuurd, een van de belangrijkste advocaten aan de kant van de Amerikaanse overheid in de antitrustzaak tegen Microsoft. Een zaak die de overheid tot dusver heeft gewonnen. De platenmaatschappijen, verenigd in de Recording Industry Association of America (RIAA), bereiden een offensief voor tegen Napster. Vorige week vroeg de RIAA de rechtbank om Napster uit de lucht te halen. Het programma ondersteunt immers grootschalige muziekpiraterij. Napster stelt steeds dat het een provider is. Wat klanten met de dienst doen zou buiten haar verantwoordelijkheid vallen. In een verklaring vraagt Boies zich af of 'een internetbedrijf verantwoordelijk kan worden gesteld voor het leveren van een uitwisseldienst.' De zaak kan volgens de advocaat gevolgen hebben voor vele webdiensten. Zo zal duidelijk moeten worden in hoeverre internetbedrijven hun klanten directories kunnen geven voor het opslaan en eventueel uitwisselen van bestanden zonder toezicht. Napster stelt dat het delen van MP3-bestanden vergelijkbaar is met het uitwisselen van cassettes of videotapes. Boies: "Deze zaak roept belangrijke vragen op over hoe copyrightwetten toegepast moeten worden op dit nieuwe medium." De zaak tegen Napster dient volgende maand in San Francisco. De RIAA heeft echter om een voorlopige voorziening gevraagd: het afsluiten van Napster. Wanneer de rechter daarover oordeelt, is onbekend.Eerdere relevante berichten: Napster verklaart uitwisselen van muziek legaal (14 juni 2000) Platenindustrie eist vrijwel volledige Napster-blokkade (13 juni 2000) Politieke denktank ijvert voor maatregelen tegen Napster (22 mei 2000) Ook Nederlandse industrie overweegt Napster-stappen (18 mei 2000)