In juli 2001 bepaalde een rechtbank al dat Napster offline moest omdat via de uitwisseldienst internetgebruikers het auteursrecht op muziek schonden. Napster claimt op het hoogtepunt meer dan 60 miljoen gebruikers te hebben gehad. De uitspraak van het federale beroepshof begin deze week heeft in principe weinig effect aangezien Napster nooit opnieuw zijn gratis dienst herstart heeft. Het is meer een bekrachtiging van de uitspraak van rechter Marilyn Hall Patel van vorig jaar. In een poging toch online te mogen blijven, gaf Napster aan dat het in staat was om in 99 procent van de gevallen het uitwisselen van auteursrechtelijk beschermde muziek tegen te houden. 'Niet voldoende', meende de rechtbank die 100 procent blokkade eiste. In plaats daarvan besloot Napster zich juist te richten op het opzetten van een betaalde dienst. De muziekindustrie kraait na deze uitspraak opnieuw victorie. In een verklaring looft de Recording Industrie Association of America ( RIAA) de rechtbank en noemt de organisatie de uitspraak een 'krachtige bevestiging van de positie van de muziekindustrie'. In februari dit jaar behaalde Napster overigens even een kleine overwinning op de muziekindustrie. In de onderhandelingen tussen Napster en de muziekindustrie over het opzetten van een betaalde dienst konden beide partijen het maar niet eens worden over een schikking. Rechter Patel nam het toen op voor Napster door zich openlijk af te vragen bij wie het auteursrecht van muziek nu eigenlijk ligt.