- BOL, de e-commerce onderneming van het Duitse Bertelsmann, heeft in Duitsland en Frankrijk haar eerste twee Internet-winkels geopend. In de komende weken zal BOL (Bertelsmann Online) ook in Nederland en Groot-Brittannië van start gaan. In eerste instantie zullen de online winkels aleen boeken gaan verkopen; lateer wordt het aanbod uitgebreid met CD's, CD-roms en videofilms. Met de introductie in Frankrijk en Duitsland maakt Bertelsmann de eerste stap in het plan om een voorname rol te gaan spelen op het gebied van e-commerce. Het succes van de Amerikaanse online boekverkopers van Amazon heeft de Duitsers als voorbeeld gediend. BOL moet hiervan de grote concurrent worden. - Cisco en Motorola hebben besloten om de komende vijf jaar 1 miljard dollar te investeren in een draad- en kabelloze Internet gemeenschap. De eerste stap is om een op het Internet Protocol gebaseerde standaard te ontwikkelen voor alle draadloze netwerken die er nu al bestaan, zoals bijvoorbeeld GSM. De bedoeling van de twee bedrijven met deze standaard is het probleemloos wereldwijd kunnen versturen en ontvangen van data, beeld en spraak. Een ander deel van de investering gaat naar de ontwikkeling van diverse producten die kunnen werken op de komende standaard. Overigens heeft Cisco, wereldwijd marktleider op het gebied van netwerkoplossingen voor Internet, in het tweede kwartaal van boekjaar 1999, eindigend op 23 januari 1999, 40 procent meer omzet behaald dan in dezelfde periode vorig jaar. - Vooruitlopend op de uitkomst van de lopende rechtzaak staat Microsoft aan de vooravond van een ingrijpende reorganisatie, waarmee het bedrijf volgens ingewijden de wind uit de zeilen van de overheid probeert te nemen. Ander doel is om meer nadruk op internet te leggen. Het bedrijf van Gates zal worden opgedeeld in vier onderdelen. Een hiervan is een consumentendivisie die als doel heeft een betere service aan consumenten te leveren. De andere drie hebben als werktitel corporations, software ontwikkelaars en thuiswerken. De belangrijke consumentendivisie zal worden geleid door Brad Silverberg, de topman die eigenlijk op het punt stond Redmond te verlaten. De officiële aankondiging zal waarschijnlijk in maart plaatsvinden. - Op de markt van handheld-computers doet producent 3Com het met zijn vorig jaar gelanceerde PalmPilot erg goed. In het afgelopen jaar heeft het bedrijf 1,6 miljoen van zijn palmtops verkocht, wat een toename van 57 procent ten opzichte van 1997 betekende. Het onderzoeksbureau Dataquest onderzocht de totale markt van handheld computers. Totaal zijn er hiervan in 1998 3,9 miljoen verkocht, een toename van ruim 64 procent. De tweede producent op dit steeds interessanter wordende terrein is Sharp, gevolgd door het Britse Psion. Als besturingssysteem voor de handzame computers bezet 3Com ook de eerste plaats, gevolgd door Windows CE en Psion. Dataquest verwacht dat in 2002 zo'n 8 miljoen handhelds per jaar verkocht zullen worden.