John Zuccarini, eerder al veroordeeld tot tweeënhalf jaar cel voor kinderporno en het illegaal uitbaten van websites met verkeerd gespelde namen, is wederom tegen de lamp gelopen. Hij moet nu een boete van 164.000 dollar betalen aan de Federal Trade Commission (FTC), als onderdeel van een schikking.

De man had bij zijn eerdere veroordeling moeten beloven nooit meer domeinen te claimen die lijken op bekende merken of bedrijven, het zogenaamde 'typosquatten'. "Die belofte heeft hij overduidelijk gebroken, want hij bezat een aantal copycat-domeinen", aldus Carolyn Hahn, juriste van de FTC.

'Typosquatten' is een lucratieve bezigheid, ondanks dat het in de VS al tien jaar verboden is. Het recept is simpel: je claimt een domein dat praktisch gelijk is aan een bekend merk, bijvoorbeeld microdoft.com, pompt het vol met reclame en wacht.

Veel mensen doen nog wel eens een poging eigenhandig een domein in te tikken in de adresbalk van hun browser, wat niet altijd foutloos gaat. Ze komen per ongeluk op de site van de typosquatter terecht en willen dan, in opperste verwarring, ook nog wel eens op een lonkende advertentie klikken. Kassa voor de tikfoutprofiteur.

Recidivist Zuccarini ligt al jaren overhoop met de FTC. Hij is laatstelijk wel minder ver over de scheef gegaan. Eerder beheerde hij 'kinderlijke' domeinen als Bobthebiulder.com en Teltubbies.com, die vervolgens doorlinkten naar porno.

Deze keer heeft hij weliswaar wederom look-a-like domeinen beheerd, maar de reclamelinks op de sites verwezen nu niet naar porno maar naar 'legitieme producten', zo meldt Hahn.

Zuccarini is bereid de 164.000 dollar te betalen, maar blijft ontkennen dat hij iets verkeerd heeft gedaan.