Aanvankelijk ging de Federal Communications Commission er nog vanuit voor de jaarwisseling een definitieve beslissing te nemen, maar die zelf opgelegde deadline zal niet worden gehaald. Dat meldt The Wall Street Journal op basis van gesprekken met stafleden van de FCC. De leden van de commissie die namens de Amerikaanse toezichthouder voor de communicatiesector de fusie onderzoekt, zouden nog wat langer tijd nodig hebben om tot consensus te komen. Een van de voornaamste redenen voor het niet halen van de deadline is dat de Federal Trade Commission pas twee weken geleden haar fiat aan de combinatie gaf. De twee organisaties hebben bij hun onderzoeken weliswaar nauw samengewerkt, de FCC zou de beslissing van de FTC toch zelf willen onderzoeken alvorens zelf een uitspraak te doen. America Online heeft eerder verklaard te verwachten de fusie met Time Warner voor het einde van het jaar te hebben afgerond. Vorige week liet de internetprovider de FCC volgens The Wall Street Journal nog weten dat het bedrijf door vertraging voor 'substantiële uitgaven' zou komen te staan. AOL zou onder meer haar boekhoudkundige methoden moeten wijzigen. De FCC zou met name letten op de positie van America Online op de markt voor chatsoftware, die het bedrijf met Instant Messenger en ICQ domineert. Verwacht wordt dat de commissie zal eisen dat AOL de diensten in ieder geval voor een concurrent zal openstellen. Een alternatief is dat AOL meewerkt aan de ontwikkeling van een standaard waardoor gebruikers van Instant Messaging-software van bijvoorbeeld Yahoo of Microsoft berichten kunnen uitwisselen met AOL-gebruikers. Tot nu toe heeft de internetprovider dat pertinent geweigerd. De FTC heeft met AOL en Time Warner al afspraken gemaakt over de openstelling van de kabelnetwerken van Time Warner voor met AOL concurrerende aanbieders van breedbandinternet. De waarde van de in januari dit jaar aangekondigde transactie is inmiddels geslonken tot 78 miljard dollar. Twee weken geleden was dat nog 111 miljard dollar.