De twee hebben woensdagnacht een overeenkomst bereikt met de Amerikaanse mededingingsautoriteiten over openstelling van hun kabelnetwerken voor concurrerende internetproviders. Dat meldt The Wall Street Journal. De Amerikaanse toezichthouder FTC doet donderdag een uitspraak over de in januari aangekondigde fusie tussen AOL en Time Warner. Volgens door Reuters aangehaalde bronnen zou FTC-voorzitter Robert Pitofsky nog steeds zijn bedenkingen hebben over de deal. Die zouden vooral de 'kabelkwestie' betreffen. De FTC vreest dat AOL en Time Warner hun sterke positie op respectievelijk de internet- en de kabelmarkt misbruiken om andere aanbieders van kabelinternet van het Time Warner-netwerk te weren. De door de Wall Street Journal (WSJ) gemelde overeenkomst zou een belangrijke stap zijn om die vrees weg te nemen en de weg vrij te maken voor de fusie. Time Warner heeft een kabelnetwerk dat, vooral in grote steden, twintig miljoen huishoudens bedient. Daarmee moet het concern alleen AT&T boven zich dulden. AOL telde in oktober, bij de bekendmaking van de kwartaalcijfers, een kleine 25 miljoen abonnees. De waarde van de fusie ligt inmiddels rond de 111 miljard dollar. Volgens de gemelde overeenkomst worden de concerns verplicht minstens een concurrerende aanbieder van kabelinternet op hun netwerk toe te laten nog vóórdat America Online zelf de dienst zou mogen aanbieden. Als AOL ook op de Time Warner-netwerken breedbandinternet levert, moeten binnen 90 dagen nog twee andere concurrenten toegang krijgen. Bij het overleg van woensdag is volgens de WSJ nog een voorwaarde zij toegevoegd, namelijk dat na de 90 dagen nog eens drie aanbieders op het netwerk moeten worden toegelaten, mits dat technisch mogelijk is. Dat zou het totaal aantal aanbieders op zeven brengen. Wanneer de FTC instemt met de fusie, is het aan de Federal Communications Commission om zich over de zaak te buigen. William Kennard, de voorzitter van die commissie, heeft al laten weten dat dat onderzoek nog voor het einde van het jaar afgerond kan worden. Naar verwachting zal de FCC geen zware, nieuwe eisen meer op tafel leggen.