Als de Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (Icann) donderdag instemt met het wijzigingsvoorstel, kan dat een van de grootste veranderingen van het webadressensysteem betekenen, zo meldt de BBC.

Pornografische inhoud

De Icann probeert al jarenlang om de strenge regels voor het verlenen van toplevel domeinnamen zoals .com en .org te versoepelen. Als de huidige plannen doorgaan kunnen bedrijven redelijk eenvoudig domeinnamen van hun merknamen maken. Ook zouden er eindelijk xxx-domeinnamen kunnen ontstaan, speciaal bestemd voor sites met pornografische inhoud. Vorig jaar is dit voorstel nog afgewezen.

Volgens Icann-baas Paul Twomey zouden de voorstellen een enorme omwenteling kunnen betekenen. "Groepen, gemeenschappen en bedrijven kunnen hun identiteiten online uitdragen." Dat zou een grote toename van het aantal domeinnamen betekenen: tegen het eind van het jaar zullen dat er honderden zijn, meent de Icann. Een bedrijf als eBay staat bijvoorbeeld al klaar om de .ebay-extensie te registreren.

Scheidsrechter

Iedere gewenste reeks letters kan straks als domeinnaam worden geregistreerd, maar er komt een onafhankelijke arbitrageprocedure als mensen bezwaar hebben tegen een registratie. Hoewel het systeem 'open voor iedereen' zal zijn, kan een scheidsrechter roet in het eten gooien en domeinnamen afwijzen op grond van 'de goede zeden of openbare orde'.

Hoogste bieder

Icann onderzoekt nog wat een domeinnaam moet gaan kosten. Naar verwachting zal dit tenminste enkele duizenden dollars worden. Particulieren kunnen straks hun eigen naam of een andere reeks letters vastleggen als domeinnaam, mits zij een 'businessplan hebben en over de technische mogelijkheden' beschikken.

Bedrijven kunnen eenvoudig op grond van hun intellectueel eigendom domeinnamen laten vastleggen. Bij een dispuut tussen twee commerciële partijen probeert de Icann eerst te bemiddelen. "Indien dat mislukt wordt de domeinnaam geveild en gaat deze naar de hoogste bieder", zegt Twomey.