Symantec heeft voor een onbekend bedrag de virus-tak van Intel overgenomen. Daarmee krijgt Symantec technologie voor de bestrijding van virussen in handen waar de chipfabrikant al sinds begin dit jaar aan werkt. De Intel-software zal worden gecombineerd met Norton AntiVirus, de virusbestrijder van Symantec. Norton AntiVirus zal verder worden uitgebreid met LANDesk, de programmatuur voor het beheer van netwerken van Intel. Symantec heeft een licentie genomen op deze software. De gebruikers van Intel Virus Protect zullen voor technische ondersteuning voortaan bij Symantec kunnen aankloppen, terwijl Intel zijn klanten een overstap zal aanbevelen naar Norton AntiVirus. De overname werd vorige week al aangekondigd door Gordon Eubanks, de topman van Symantec, die een bezoek bracht aan het nieuwe Europese hoofdkwartier in Leiden. Eubanks presenteerde in Leiden onder meer de resultaten van de samenwerking tussen Symantec en IBM. Begin volgend jaar brengen de twee bedrijven het Digital Immune System op de markt. Deze technologie van IBM speurt virussen op via een neuraal netwerk, stuurt ze via het Internet naar een volautomatisch `laboratorium' waar een tegengif wordt ontwikkeld dat direct naar alle afnemers wordt verstuurd (zie voor de achtergronden Netwerk verdelgt virus). Op de markt voor anti-virus software treedt steeds meer concentratie op. Daarbij richten de makers zich steeds meer op producten voor bedrijven. Zo nam Network Associates in juni voor 640 miljoen dollar de Britse producent van virussoftware, Dr. Solomon's over. De producent van McAfee VirusScan integreert de Anti-Virus Toolkit van de Britten in zijn Total Virus Defense, een softwarebundel met virusbescherming voor bedrijven.