Dat heeft de nieuwe CEO Karl Hilbers van Napster bekendgemaakt op een technologieconferentie in de Verenigde Staten, zo meldt persbureau AP. Aanvankelijk was de verwachting dat Napster aan het eind van de zomer zou beginnen met zijn legale versie, maar dat blijkt te vroeg te komen. Napster is al sinds begin juli offline. Op de site van de ooit razend populaire uitwisseldienst valt nog steeds te lezen dat Napster er `hard aan werkt om de dienst zo snel mogelijk te hervatten'. Volgens Hilbers kan Napster pas weer van start gaan als het bedrijf weet te voldoen aan de eis van de rechtbank dat alle auteursrechterlijk beschermde muziek van de dienst verwijderd wordt. Om schending van auteursrechten te voorkomen, werkt het bedrijf onder meer aan een eigen bestandsformaat, .nap. Via Napster kan ondanks de plannen voor een betaalde dienst straks nog steeds gratis muziek worden uitgewisseld, aldus Hilbers, zo lang er maar geen auteursrechten op rusten. Als voorbeelden noemde Hilbers het beschikbaar stellen van zaken als `de kerstliedjes die mijn kinderen zingen of de muziek van een garageband' om die te delen met vrienden of consumenten. Voor de betaalde dienst heeft Napster nog geen abonnementsprijs vastgesteld, zo zei de van Bertelsmann, het Duitse mediaconcern dat de uitwisseldienst financieel steunt, afkomstige Hilbers. Eerder had hij tegen de Duitse publicatie Stern verklaard dat het 5 dollar per maand (een kleine 12 gulden) wordt. Hilbers zei nu dat de betaalde dienst de manier waarop de muziekindustrie zaken doet, kan opschudden. `Het is duidelijk dat het zakelijk model van de muziekbranche, met name wat de cd-prijzen betreft, uitgedaagd zal worden door de diensten die wij zullen introduceren", aldus Hilbers.