We hebben het dan niet over een reis naar het kloppende hart van Tennessee, maar over een trip naar de ziel van het nieuwe besturingssysteem van Microsoft: Windows 98 (dat zijn codenaam ontleent aan de stad). Microsoft biedt belangstellenden de mogelijkheid om de laatste bèta-versie van Windows 98 op CD-ROM thuisbezorgd te krijgen. Het is een strategie die de softwarereus drie jaar geleden ook volgde bij de introductie van Windows 95, de voorganger van Memphis. Ook toen werd de bèta-versie voor een grijpstuiver van de hand gedaan. De versie die Microsoft nu aanbiedt is de derde en laatste preview van Windows 98. De CD-ROM met de update voor het succesvolle 32-bits besturingssysteem is al enkele maanden in handen van enkele tienduizenden bèta-testers. De definitieve release komt eind mei of begin juni op de markt. Windows-gebruikers die willen weten hoe de toekomst er gaat uitzien kunnen de CD-ROM bestellen op de website van Microsoft voor $ 29,95 – exlusief verzend- en administratiekosten. Het bedrag geeft ook recht op beperkte assistentie door de helpdesk – bijstand die vrijwel zeker nodig is omdat nog niet alle bugs uit de software zijn verdreven, zoals Microsoft waarschuwt. Het bedrijf verwacht dan ook geen reacties van zijn `officieuze' bèta-testers, in tegenstelling tot de selecte groep die in het officiële programma is opgenomen. De 60-piek-bèta geeft ook geen recht op reductie voor het volledige product. Microsoft gaat Memphis eerst via uitnodiging per e-mail aan sommige gebruikers aanbieden. Vanaf 16 februari mogen overige belangstellenden aankloppen – als ze tenminste in de Verenigde Staten of Canada wonen. Levering elders is niet voorzien. Toch verwacht Redmond zo'n 100.000 exemplaren van de bèta af te zetten.