'Schrijf Beter Engels' van AND is een van origine Engelstalig programma met een Nederlandse schil. Volgens de bijsluiter is het "een complete taalhulp met de meest gebruikte woorden in de Engelse taal. Het pakket geeft betekenissen, synoniemen, uitspraken en herkomsten van 32.000 woorden. Ook is een lijst opgenomen van 50 veel gemaakte fouten in het Engels. Met de verschillende functionaliteiten van 'Schrijf beter Engels' kunt u uw Engels taalgebruik eenvoudig op een hoger niveau brengen." Dat belooft nogal wat. De CD-ROM maakt de hooggespannen verwachting bij lange na niet waar. Welbeschouwd bestaat deze 'taalhulp' uit een verklarend - dus Engels-Engels - woordenboek van 32.000 woorden op middelbare schoolniveau, aangevuld met een etymologisch gedeelte. Daarnaast zijn er een paar lijsten opgenomen. De beloofde uitspraakhulp blijkt te bestaan uit de fonetische weergave in schrift, zoals je die in ieder woordenboek aantreft. Terwijl een CD-ROM nu toch het meest voor de hand liggende medium is om uitspraak te laten HOREN. Synoniemen tref je in een tekstverwerker als Word ook aan (en nog wel in negen verschillende soorten Engels van de Australische tot de Nieuw-Zeelandse variant), al plaatst Word ze natuurlijk niet in een bepaalde context. Kleine grammaticale vergrijpen -zoals a Englishman, in plaats van an Englishman- worden door de meeste moderne tekstverwerkers eveneens gecorrigeerd. Het etymologisch gedeelte van de CD is aardig, maar of je er beter door gaat schrijven als je de herkomst van bepaalde woorden weet is nog maar de vraag. Een verklarend woordenboek geeft wel bruikbare informatie over het juiste gebruik van voorzetsels en bepaalde werkwoordsconstructies. Want daarin maken buitenlanders de meeste fouten, hetgeen ook blijkt uit de - tamelijk willekeurige en ongestructureerde - lijst van 50 veel gemaakte fouten. In 'Schrijf beter Engels' kan je via geavanceerde zoekacties zoekopdrachten met meerdere woorden uitvoeren. De bijsluiterschrijver vertelt hoe je de uitdrukking 'raining cats and dogs' kunt vinden als je weet dat er een uitdrukking is waarin `cat' en 'rain' voorkomen. Het probleem is echter dat Nederlanders waarschijnlijk willen weten of het in Engeland 'pipe-stems' regent. 'Schrijf beter Engels' maakt onderdeel uit van de AND Reference Series, waarvan de Nederlandstalige interface al eens eerder is beschreven (zie WebWereld van 2 oktober). Het schijfje kost een kleine honderd gulden die, gezien de tegenvallende inhoud, waarschijnlijk beter kunnen worden besteed aan een degelijk Engels woordenboek, al dan niet op CD. Schrijf Beter Engels, AND Publishers, Rotterdam Prijs: FL.99,00 Verkrijgbaar in computerhandel en boekhandel of te bestellen bij AND, 010-240.38.00 Minimale systeemeisen: 80386 DX-processor, Windows 3.1, 8 MB RAM, 640 x 480 schermresolutie, 256 kleuren, CD-ROM-speler ------------------------------------------------------------------------------ In de rubriek 1e Blik geeft WebWereld zijn eerste indrukken van nieuwe software/hardware.