Dat heeft David Colburn, senior vice-president business affairs van AOL, verklaard voor de districtsrechtbank in Washington op de zevende dag van het proces van justitie tegen Microsoft. Colburn was betrokken bij alle onderhandelingen tussen Microsoft en America Online over de keuze van een browser voor het bedrijf – 's werelds grootste provider. Voor de (nu) 13 miljoen gebruikers van AOL kwam Microsoft in 1995 met een aanbod dat het bedrijf nooit zou kunnen weigeren: een plekje op de desktop van Windows (95), het besturingssysteem voor meer dan tachtig procent van de personal computers op deze aardbol. America Online was toen al tot de conclusie gekomen dat in technologisch opzicht de Internet Explorer en Navigator elkaar niet zoveel ontliepen: in 1995 viel de voorkeur van de provider op de webbladeraar van Netscape, omdat die toen het meest gebruikt was, aldus Colburn. Zijn bedrijf had nog een reden om te kiezen voor Netscape – voordat Microsoft met aanbod zijn over de brug kwam: de softwarereus begon via Windows 95 aan de opbouw van zijn eigen online-dienst, het Microsoft Network (MSN), dat AOL van meet af aan beschouwde als een poging om marktaandeel af te snoepen. Op 11 maart 1996 tekende AOL een overeenkomst met Netscape om een browser te ontwikkelen die kon worden opgenomen in de software van de provider, zei Colburn. Toen kwam Microsoft in zijn ogen met het offer-you-can't-refuse: het bood America Online een plekje aan in het besturingssysteem èn stelde AOL voor om zijn software (waarmee nieuwe abonnees worden geworven) met Windows 95 te bundelen. Dat was, aldus getuige Colburn, de belangrijkste reden om met Microsoft en dus met de Internet Explorer in zee te gaan. In het contract met Microsoft, dat een dag na het akkoord met Netscape werd getekend, moest AOL beloven geen promotie te maken voor Navigator. Ook toen America Online later wilde opgenomen worden in de channel bar van Internet Explorer 4.0 werd het bedrijf verboden op enigerlei wijze zaken te doen met Netscape, aldus Colburn. Microsoft hield voor de rechtbank vol dat AOL voor de technisch betere oplossing had gekozen: Internet Explorer viel beter te integreren met de andere software van de provider (dat heeft AOL ook toegegeven). Ook zegt Microsoft over aanwijzingen te beschikken dat Netscape niet erg stond te trappelen om een aangepaste browser voor AOL te maken. Als de getuigenverklaring van Colburn overeind blijft, heeft de openbare aanklager een belangrijk bewijs in handen dat Microsoft misbruik heeft gemaakt van zijn dominante positie op de markt voor besturingssystemen om Netscape als concurrent uit te schakelen, aldus juridische experts. In een afrondend verhoor van Netscape-topman Barksdale namen de advocaten van Microsoft opnieuw de bijeenkomst uit 1995 onder vuur, waarin de softwarereus volgens justitie zou hebben geprobeerd om de markt voor browsers onderling te verdelen. Al eerder had Microsoft de wijze waarop Netscape de ontmoeting met vertegenwoordigers uit Redmond heeft gekenschets een "verzinsel" genoemd. Maandag probeerde Microsoft aan te tonen dat de bijeenkomst alleen maar was belegd door Netscape om de overheid munitie in handen te geven voor een proces tegen de softwarereus. "We zijn erin geluisd", aldus advocaat John Warden. Morgen begint de openbare aanklager met het vertonen van de videobeelden van het verhoor van Microsoft-topman Bill Gates. Zijn getuigenverklaring beslaat twintig uur: daarvan zal justitie acht uur laten zien. Eerdere berichten over de rechtszaak in Washington: Dag 4: Touwtrekken om 21 juni, 1995 Dag 3: Oude e-mail breekt Netscape op Dag 2: het openingspleidooi van Microsoft Dag 1: het openingspleidooi van justitie