Zelfs nadat de verwachtingen in Nederland bij lange na niet werden ingelost, blijft de Duitse overheid hoopvol. Voor de vier tot zes te veilen licenties wordt een opbrengst van dertig miljard euro (66 miljard gulden) verwacht. Voor de licenties zijn alle telecombedrijven met mobiele netwerken in Duitsland aangetreden, plus een consortium van het Spaanse Telefonica en het Finse Sonera. Als laatste 'outsider' doet Debitel mee, gesteund door Swisscom. De 'thuismarkt'-spelers zijn Deutsche Telekom, Mannesmann Mobilfunk (inmiddels eigendom van Vodafone), Mobilcom (France Telecom), E-Plus Hutchison (Hutchison Whampoa en KPN) en Viag Interkom (British Telecom). Een aantal grote spelers heeft zich al vroegtijdig teruggetrokken uit de veiling, waaronder het Amerikaanse Worldcom, en het Franse Vivendi. Nu het aantal deelnemers is gedaald van twaalf naar zeven is de kans op een grote opbrengst van de veiling aanzienlijk gedaald. Op de Nederlandse veiling boden uiteindelijk slechts zes telecomaanbieders op vijf licenties. Mede hierdoor bleef de opbrengst van de veiling ver onder de verwachting. Net als op de Nederlandse veiling worden de vertegenwoordigers van de deelnemende bedrijven gescheiden van elkaar 'opgesloten' in een hotel in Mainz. Per biedronde mogen ze eenmaal overleg voeren met hun bedrijf, maar niet met elkaar.