De softwarereus heeft besloten om vijf miljoen dollar op tafel te leggen voor de rechten op het exclusief gebruik van de naam `Internet Explorer'. Microsoft was voor de rechter gedaagd door een voormalige provider in Chicago die eind 1994 een browser uitbracht voor zijn abonnees met dezelfde naam. De inmiddels failliete provider, SyNet, begon in oktober 1995 met een juridische procedure tegen Microsoft, dat zes maanden eerder zijn eerste versie van de Internet Explorer op de markt had gebracht. SyNet ging vorig jaar over de kop, maar mede-oprichter Dhiren Rana hield zijn claim tegen Microsoft staande. Een bod van 75.000 dollar uit Redmond om de handelsnaam af te staan wees Rana van de hand. Afgelopen dinsdag begon in Chicago het proces tegen Microsoft, dat na een dag al werd gestaakt omdat het bedrijf met een ruimer aanbod over de brug kwam. De vijf miljoen dollar die de softwarereus dokt zal Rana gebruiken om zijn schuldeisers af te betalen. Een woordvoerder van Microsoft zegt dat het bedrijf de zaak heeft geschikt om een slepend proces en dure proceskosten te vermijden. Eerder had Microsoft laten weten dat de claim van Rana niet terecht was, omdat `Internet Explorer' een veel te algemene naam was die voor uiteenlopende doeleinden ook door anderen wordt gebruikt. Microsoft zegt dat het nooit heeft geprobeeerd om beslag te leggen op de naam, omdat het Amerikaanse merkenrechtenbureau in 1994 al afwijzend had gereageerd op het verzoek van een ander softwarehuis om `Internet Explorer' als beschermd merk vast te leggen. Toen SyNet het in mei van dit jaar ook eens probeerde heeft de U.S. Patent & Trademark Office kennelijk zijn standpunt gewijzigd, aldus Microsoft. Het bedrijf zet nu de procedure voor registratie voort die SyNet in mei is begonnen. De advocaat van Microsoft toonde gisteren voor de rechtbank aan dat `Internet Explorer' al in zwang was voor de eerste poging in 1994 om de naam als beschermd merk te registreren. Zo bracht Hayes Smarcom een programma uit onder deze naam en verscheen er in april 1994 een boek met de titel `Internet Explorer Kit'. Saillant details: de zegevierende Dhiren Rana is sinds SyNet bankroet werd verklaard in dienst van Netscape Communications. Dat zegt niets te maken te hebben gehad met het proces tegen Microsoft.