Gates mag nu 'KBE' voor zijn naam zetten. KBE staat voor Knight Commander of the Most Excellent Order of the British Empire. Eerder kregen onder andere de zangers Elton John en Paul McCartney deze onderscheiding. Omdat Gates geen Brits staatsburger is, mag hij zich alleen geen 'sir' noemen. De Microsoft-coryfee heeft deze erkenning te danken aan zijn bijdrage aan de Britse handel en werkgelegenheid en zijn hulp die hij biedt via de Bill & Melinda Foundation, aldus het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken. Microsoft werkt al 23 jaar samen met Groot-Brittannië. "Engeland was het eerste land buiten de VS waar Microsoft een vestiging kreeg", aldus Gates. Hij zei dat hij erg blij was met de onderscheiding en prees 'de helden' van de Bill & Melinda Foundation die meehelpen de gezondheid van mensen in arme landen te verbeteren. Sinds 1994 heeft de stichting van Gates meer dan 7 miljard dollar aan ontwikkelingshulp uitgegeven. De toekenning van de onderscheiding aan Gates werd in januari 2004 al aangekondigd. Toen ontving Tim Berners-Lee, de bedenker van het worldwide web, ook een koninklijke onderscheiding.