Gates heeft zijn positie moeten afstaan aan Sam Walton, de directeur van de Amerikaanse supermarktketen Wal-Mart, zo meldt de Britse Sunday Times op basis van een onderzoek. De 'oude economie' heeft de 'nieuwe economie' dus weer van zijn voetstuk gestoten. Het vermogen van Bill Gates slonk het afgelopen jaar van 186 miljard gulden tot 131 miljard. Met dat bedrag moet de Microsoft-voorzitter zijn meerdere erkennen in Walton, die een vermogen van ruim 158 miljard gulden heeft. Oracle-voorzitter Larry Ellison was een van de weinige kopstukken in de technologiesector die zijn vermogen juist wist te vergroten. En niet zo'n beetje ook: Ellisons vermogen steeg van ruim 28 tot 102 miljard gulden. Daarmee neemt Ellison de derde plaats in op de ranglijst. Vorig jaar stond hij nog ergens onderin de top twintig. Maar andere vermogenden in de computersector verging het net als Gates. Steve Ballmer, president van Gates' Microsoft, verloor zo'n 13 miljard gulden en kent nu een vermogen van 37 miljard gulden. Daarmee neemt hij de vijftiende plaats in. Michael Dell zag zijn vermogen slinken van 44 tot ruim 27 miljoen gulden. Dell staat op nummer 25 in de ranglijst der rijken. Paul Allen, mede-oprichter en commissaris van Microsoft, neemt de zesde plaats in met een vermogen van bijna 60 miljard gulden.