Dus gaan we aan de slag. President Bill Jefferson Clinton? Nee. Neil Armstrong, de eerste mens op de maan? Nope. Clintons' voorgangers, Ronald Reagan en George Bush? Nada. Wel Marion Michael Morrison, beter bekend als `Duke', nog beter bekend als de hinkende revolverveld uit Hollywood: John Wayne. Waarom deze filmster wel een vermelding krijgt maakt de CD-ROM `Biografische Encyclopedie' van het softwarehuis AND niet duidelijk. Wanneer is een `historische' figuur `noemenswaardig'? Het is een verklaring die ontbreekt in de Biografische Encyclopedie, die is gebaseerd op de papieren versie van de Merriam-Webster Biographical Dictionary. Dat is een Amerikaans product en dat is te merken aan de keuze voor historische figuren. Amerikanen voeren de boventoon: op de zoektermen `Dutch' en `The Netherlands' krijgen we op de CD-ROM respectievelijk 493 en 163 treffers. `American' scoort 5360 hits in de encyclopedie. Naar grote Nederlandse tijdgenoten zul je tevergeefs zoeken. Het is niet het belangrijkste bezwaar tegen de CD-ROM. De tekst is integraal overgenomen uit de papieren editie en dat mag je letterlijk nemen: in het Engels. Je kunt dus opzoeken hoe je in het Engels perfect de naam uitspreekt van Desiderius Erasmus, de schrijver van `The Praise of Folly' (Het Lof Der Dwaasheid). AND meldt op de achterzijde, niet op de voorkant van de verpakking, dat het hier gaat om Nederlandse software met Engelse data. De Nederlandse inbreng betreft inderdaad alleen het zoekprogramma. De CD-ROM kan worden besnuffeld op naam, trefwoord en uitspraak. Je kunt niet alleen opzoeken wie werd geboren als Norma Jean, maar ook dat ze als Marylin Monroe meespeelde in `The Misfits' en dat ze daarin onder andere Clark Gable als tegenspeler had. De kruisverwijzingen in de encyclopedie zijn echter voor mensen die het Internet gewend zijn of andere digitale naslagwerken kennen weinig intuïtief. Integratie Wat AND wel slim heeft aangepakt is dat alle AND-uitgaven, eenmaal geinstalleerd op de harde schijf van je PC, een heuse boekenplank vormen, waaruit je je kennis kunt putten. Ook maakt het programma automatisch een link aan in je favoriete tekstverwerker (Word en WordPerfect), zodat je informatie van de CD-ROM zo in je eigen tekst kunt `gieten'. De Biografische Encyclopedie staat leuk op die boekenplank, maar biedt voor Nederlandse gebruikers eigenlijk te weinig praktische informatie. Het valt te prijzen dat AND niet is bezweken voor de verleiding om allerlei overbodige toeters en bellen aan hun product toe te voegen. Er staat geen `kwisje' op bijvoorbeeld, zoals bij de Encarta Winkler Prins CD-ROM van Microsoft die eind deze maand verschijnt. Maar het zou toch handig zijn als je van Ahmad Urabi Pasha al-Misri (een Egyptische nationalist) een foto of tekening zou hebben om deze `gezichtsbepalende' figuur van de afgelopen 5000 jaar voor niet-ingewijden een gezicht te geven. [Naschrift: AND laat weten dat in de encyclopedie alleen overleden figuren zijn opgenomen.] Biografische Encyclopedie, AND Publishers. Prijs FL. 99,00 Verkrijgbaar in computerhandel en boekhandel of te bestellen bij AND, 010-240.38.00 Minimale systeemeisen: 80386 DX-processor, Windows 3.1, 8 MB RAM, 640 x 480 schermresolutie, 256 kleuren, CD-ROM-speler ------------------------------------------------------------------------------ In de rubriek 1e Blik geeft WebWereld zijn eerste indrukken van nieuwe software/hardware. ------------------------------------------------------------------------------