Een team van de Stanford University in Californië riep internetgebruikers twee jaar geleden op om de rekenkracht van hun computers ter beschikking te stellen voor het project [email protected]. De rekenkracht gebruikten de wetenschappers om een biologisch probleem over het `vouwen' van eiwitten te ontrafelen. Met succes, zo schrijven zij in het wetenschappelijke tijdschrift Nature. De resultaten van het onderzoek kunnen van pas komen bij het begrijpen van ziektes als Alzheimer en Parkinson. Deze vorm van onderzoek, waarbij vele computers worden ingezet om een probleem op te lossen, wordt distributed computing genoemd. Verreweg het bekendste voorbeeld is [email protected] SETI staat voor 'Search for Extraterrestrial Intelligence', oftewel een zoektocht naar het bestaan van buitenaards leven. De deelnemers aan [email protected] krijgen datapakketten toegewezen die geanalyseerd moeten worden. De pakketten bevatten signalen van 'kosmisch ruis' die door een radiotelescoop in Puerto Rico zijn opgevangen. Als daar patronen in ontdekt worden, zou dat kunnen wijzen op het bestaan van buitenaardse intelligentie.