Het laboratorium van het Amerikaanse bedrijf in Palo Alto (Californië) is erin geslaagd om laserstralen te creeëren uit een blauwe diode. Deze stralen zijn de helft kleiner dan die uit rode diodes die op dit moment gangbaar zijn in laserprinters. De cirkelomvang van een blauw laser is dus ook kleiner en daardoor kunnen er meer `vlekjes' worden aangebracht op een enkele vierkante centimeter. Dat is vooral bij kleurafdrukken van groot belang. Met de nieuwe techniek kan een huidige afdruk van 600 dots per inch snel worden verdubbeld tot 1200 dpi, aldus hoofdwetenschapper Noble Johnson bij Xerox. Commerciële uitbating van het nieuw drukprocedé laat nog een jaartje op vijf op zich wachten. Het technologishe principe is bereikt in een laboratorium. Om die doorbraak te vertalen naar een fabrieksklaar product is wel wat tijd nodig, aldus Johnson. De blauwe lasertechniek leent zich ook voor andere toepassingen dan laserprinters. Een Japans bedrijf, Nichia Chemical, is al bezig met de verwerking van blauwe laserdiodes voor het branden van compact discs. Bij de ontwikkeling van de nieuwe techniek heeft Xerox steun gekregen van de ministeries van defensie en handel in de Verenigde Staten. Xerox is groot geworden dankzij de uitvinding van het kopieerapparaat: een kopietje maken wordt in de omgangstaal ook wel `to xerox' genoemd. Het laboratorium in Palo Alto, opgezet in de jaren zeventig, heeft aan de wieg gestaan van tal van technologische ontwikkelingen. Apple haalde er onder meer de basis vandaan voor de `graphical interface' van zijn Macintosh-besturingssysteem.